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派对游戏“大乱斗”,厂商陷入内卷漩涡

派对游戏市场的竞争会越来越激烈。想要进军派对游戏市场的厂商,在立项前都要思考两个重要的事情,一个是游戏的具体类型,另一个则是游戏的付费模式。

《猛兽派对》(图源:猛兽派对官方微博)

《猛兽派对》(图源:猛兽派对官方微博)

派对游戏逐渐成为游戏产业一个新风口。

近日,鹰角网络正式官宣了双人合作派对游戏《泡姆泡姆》,并在2023核聚变游戏节现场提供了试玩。很多试玩玩家在社交媒体上给出了自己的游玩感受。他们认为《泡姆泡姆》非常解压。一些游戏机制可以“迫害”队友,也让玩家们非常期待。

与此同时,另一款派对游戏《猛兽派对》将于9月20日发售。目前,许多玩家包括主播已经陆续收到了游戏的测试资格。一些提前直播《猛兽派对》的直播间吸引了十余万玩家在线观看。9月5日-9月12日的国区Steam热销榜单中,《猛兽派对》也冲到了第七名。这对一款尚未发售的国产游戏而言,已经是一个还算不错的成绩。

之所以派对游戏受到众多厂商青睐,钛媒体APP发现,是因为这类游戏往往具有较强的社交属性,这对当下年轻群体极具吸引力,尤其是很多派对游戏的受众并非核心玩家。当一款游戏在非核心玩家群体中形成话题讨论之后,游戏破圈的可能性就会大大提升。

相信不久过后,派对游戏市场的竞争会越来越激烈。而想要进军派对游戏市场的厂商,在立项前都要思考两个重要的事情,一个是游戏的具体类型,另一个则是游戏的付费模式。

《Among Us》和《糖豆人》掀起了派对游戏浪潮

派对游戏并不局限于某一种特定的游戏类型。一款游戏能否被称作派对游戏,主要是看它能不能给玩家带来一种多人同乐的氛围。因此,很多形态完全不同的游戏都可以放到派对游戏这个大的品类之下。

钛媒体APP观察到,本轮派对游戏热潮的起点是两款游戏。一款是2018年6月发布的太空狼人杀类游戏《Among Us》(又译作“太空狼人杀”),另一款则是2020年8月问世的多人闯关类游戏《糖豆人》。这两款游戏虽然属于不同的游戏类型,但都有排队游戏的属性。它们也都在不同程度上启发了诸多后来者。

《Among Us》是一款以狼人杀为核心玩法的派对游戏。和一般的狼人杀游戏不同,《Among Us》中的普通船员不是“待宰羔羊”,只要他们能够在人数多于“内鬼”的情况下完成所有任务,照样可以取得游戏的胜利。

相比一些规则复杂的狼人杀游戏,《Among Us》规则简单且容易上手,获得了美国数百万青少年的喜爱。2020年之前,《Among Us》的热度只局限在青少年群体内部。直到疫情开始爆发,《Among Us》的社交属性被各个KOL和游戏主播所关注。PewDiePie和Dr.Lupo等知名游戏主播让《Among Us》在北美的热度一发不可收拾,并迅速扩散至全球。

今年年初火遍全网的《鹅鸭杀》,设计思路与《Among Us》类似。《鹅鸭杀》的制作团队把游戏内阵营扩展到了三个,设计了大量的角色供玩家扮演。一些地图还会设计专属角色,提升了相关地图的可玩性。

中国游戏厂商也推出了类似的“太空狼人杀”的产品。2023年7月13日,巨人网络旗下推理派对手游《太空行动》正式开启国服全平台公测。这款游戏先前已经在海外市场上线,积累了总计2亿的用户。和其他太空狼人杀游戏不同,《太空行动》引入了UGC编辑模式,玩家可以自主创建专属地图,放大了此类游戏的社交属性。

作为本轮派对游戏热潮另一个大赢家,《糖豆人》的破圈之路显得顺利了不少。2020年疫情防控期间,大多数人被迫居家隔离,急需一款能够和大量陌生人一起游玩的游戏,以弥补正常社交的缺失。凭借着多人闯关“吃鸡”的游戏模式和PlayStation Plus会员的推广,《糖豆人》成为了那一年极具分量的派对游戏。

此后,随着游戏地图和外观皮肤的不断更新,《糖豆人》的游戏社区依旧非常活跃。直至2022年6月21日,《糖豆人》从付费买断制转换为跨平台免费游戏,迎来了玩家数量井喷式爆发。

《糖豆人》之后,第一款为国内玩家所熟知的闯关类游戏是网易的《蛋仔派对》。

上线初期,《蛋仔派对》宣发推广的重点没有放在派对游戏这一概念上。潮玩元素是当时《蛋仔派对》的卖点之一。经过了半年运营的沉淀,《蛋仔派对》重新制定了游戏的宣发方向,着重突出同乐和社交的特性。短视频、直播内容也是《蛋仔派对》破圈方式之一。今年春节,在抖音“新春环游记”直播活动上,吴克群玩《蛋仔派对》的直播活动吸引了近200万玩家观看。

事实上,腾讯公司也储备了类似的闯关类游戏。今年6月,天美俱乐部公众号为一款名为《代号:乐园》的游戏招募多个岗位。随后,《代号:乐园》开启了内测招募,人们才知道它也是一款闯关类派对游戏。从目前流传出来的信息看,《代号:乐园》或许就是腾讯天美工作室即将官宣的《天美乐园》。

买断还是免费,商业模式应是厂商思考的关键

各种游戏类型百花齐放,意味着派对游戏市场正在走向新的高度。除了游戏的核心玩法,厂商们需要重点思考的是,如何确定派对游戏的付费模式。

钛媒体APP发现,派对游戏的付费模式正在从买断制向免费游戏转移。

一位业内人士告诉钛媒体APP,线上对战成为主流之前,几乎所有的派对游戏都是买断制游戏。从一代人的童年回忆《大富翁》,到近几年走红的《煮糊了》,玩家主流的游戏方式是邀请好友线下联机,或者是单机进行游玩。游戏厂商采取买断制的付费模式就再合适不过了。

然而新冠疫情之后,玩家们没法邀请其他朋友来家中线下联机派对游戏。线上对战成为了人们主要选择的游戏方式。同时,派对游戏的对战玩家数量上限也呈现出直线上升的趋势。

根据各个游戏的官方信息,《Among Us》最高可以15人一起游玩。《鹅鸭杀》一局游戏最多可以承载16名玩家。《蛋仔派对》的竞技模式需要32名玩家去抢那唯一的一个冠军。而《糖豆人》更是需要凑够60人才能实现对战。

在这种情况下,玩家很难继续面对面进行游戏。尽管《蛋仔派对》和《糖豆人》都推出了移动版本,一些玩家也愿意在线下匹配对战,但线上联机仍然是游玩这些游戏最为便捷的方式。

于是,时代开始重塑派对游戏的付费模式。

《Among Us》虽然仍然是买断制,但它的价格非常低廉,国区仅售25元。极低的售价使得普通玩家甚至是路人都愿意购买《Among Us》,这对于游戏扩充玩家群体是大有帮助的。同时,《Among Us》提供了大量装饰供玩家购买。制作组依靠玩家内购服装同样可以获利。

随后,《糖豆人》改良了派对游戏的付费模式。起初,虽然PlayStation Plus会员可以免费获得游戏,但《糖豆人》本质上还是一款买断制游戏。经过两年时间运营,《糖豆人》从一款买断制游戏变成了免费游戏。

付费模式不是一成不变的。接下来,或许有大量的派对游戏的付费模式都会复制《糖豆人》的发展轨迹。

不过,上述业内人士认为,派对游戏的付费模式与项目的定位相关。如果项目组立项阶段就把游戏定位成小品级作品,那么这款游戏就有可能选择买断制。如果一款派对游戏有着比较大的野心,那么在2023年这个时间节点上,免费模式或许是一个更为正确的选择。

(本文首发钛媒体APP,作者|雪夜枫鳞,编辑|李程程)

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