字节PICO再裁员:张一鸣不看好,撤退早有预兆

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距离上一次组织优化不到9个月……

图片来源@视觉中国

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文 | 豹变,作者 | 赵若慈,编辑 | 刘杨

11月7日,字节跳动旗下虚拟现实品牌PICO发布内部通知,计划对组织架构进行调整,以更好地聚焦在硬件与核心技术的长期探索和突破上。其中,PICO移动OS团队将并入字节跳动产品研发和工程架构中台,以加强OS核心技术研发的中台投入和统一管理。

组织机构重新调整意味着又一轮裁员正在进行。《豹变》通过PICO内部人员了解到,11月7日开始进入一对一谈话阶段,正式员工赔偿为“N+1”。

PICO自研游戏一方工作室的员工告诉《豹变》:“内容相关的所有人全军覆没,只留硬件岗位和基础维护的岗位。

“如果字节给了某个业务很多中台资源支持,就代表这个业务是被看好的,但是一旦开始裁撤中台,就说明这个业务不行了。PICO其实早就有这种征兆了,只不过一下子裁撤这么多确实是没想到。”一位PICO前员工表示。

EqualOcean曾在10月报道,字节将逐步放弃PICO业务。该报道援引相关人士的说法称,PICO负责人近期向张一鸣汇报工作,得到的反馈是,PICO所处的硬件领域并不是字节擅长的,“几年下来成绩未达预期、并且看不到未来的希望”。字节当时回应称,消息不实,PICO在正常运营,公司会长期投入XR(扩展现实)业务。

经历一年的动荡后,国内XR市场的“领头羊”PICO再次经历大幅调整。潮起潮落,去年大热的虚拟现实,如今该去往何方?

01 “撤退”早有预兆

11月7日,PICO创始人兼CEO周宏伟在内部发言中称:“组织需要保持精干,聚焦在重要的工作上,我们会持续根据业务的实际需求来调整组织……总体思路是更好地聚焦在硬件和核心技术的长期探索和突破上,PICO在保持正常运营的同时,会下更大的决心在长期价值点上加强投入,在其他方面短期内缩小投入。

周宏伟直言:“短期内,部分团队的规模会有一些缩减,主要涉及到市场销售的服务、Studios、视频、平台业务的团队。”

实际上,此次缩减早有预兆,2023年一整年,字节PICO业务都处于动荡之中。

2月13日,PICO进行了今年的首轮优化。彼时PICO团队规模约2000人,优化比例在15%左右,大概有300人左右受到影响,优化岗位主要涉及北京地区的市场和运营。

2月份的调整刚刚结束,5月份PICO又开始招兵买马,开放的岗位包括前端、客户端、算法、测试、系统优化、硬件等研发类,以及设计、美术、市场、公关、运营、产品、销售、职能等非研发类岗。据《豹变》了解,5月份开放的岗位中,包括不少上一轮“被优化”的岗位。

市场以为扩充团队释放的是积极的信号,结果好景不长,10月中旬,PICO就曾爆出被字节跳动战略放弃的传闻。10月底,PICO多位核心业务负责人相继离职和调岗,PICO副总裁、内容生态负责人任利锋在上半年已处于离职状态,长期不负责PICO的业务管理。

字节对PICO的重视在任利锋的角色变化中可见一斑,任利锋的离开也预示着PICO的命运转折点即将到来。

腾讯深网的一篇报道中曾提到,2016年秋,字节跳动上线了一款叫A.me,里面领头的叫任利锋,三个月后,A.me改名为“抖音”。任利锋在字节内部人称“卷卷”,是最早带着抖音打江山的元老之一。

公开消息显示,任职PICO副总裁前,任利锋曾担任抖音产品运营负责人,2020年初,任利锋就任西瓜视频总裁,2022年2月,任利锋接任抖音短视频创始人梁汝波经理兼执行董事的职位,2022年上半年,任利锋转岗至PICO担任副总裁,负责内容生态相关业务。

“卷卷走了,他的嫡系也基本都辞职了,这个业务还能有谁来救呢?”一位PICO前员工表示。

澎湃新闻此前报道称,原抖音综艺负责人宋秉华已调岗回到抖音,PICO视频直播负责人刘彧也已离职。同时,有消息称,任利锋目前正在以新的项目寻求外部投资。

02 PICO四大场景,屡屡碰壁?

在周宏伟内部发言宣布PICO裁员和调整方向的当天下午,现任PICO OS产品与开发者产品负责人马杰思在个人社交平台中写下这样一段话:“我儿子马上7岁了,我最近和他说:‘儿子,13年后你就大二了,那个时候就是XR创业的黄金时期,你就辍学创业干XR社交网络,而你爹现在就是为你铺路的。’13年呢,别急,慢慢做。”

2021年9月,PICO被字节收购,团队规模也迅速从200人扩张到2000人。作为国内XR“领头羊”,PICO担负起了字节业务扩张的重任。然而,即使背靠拥有巨大财力和众多资源的字节,PICO依旧没能完全打开XR领域的大门。

开拓内容服务,大力发展游戏、视频、社交功能是此前PICO的主要发力点。据《豹变》了解,此前PICO内部业务主要分为市场部门、硬件部门、OS产品部门以及包含游戏、影视和社交的内容中心。VR运动、VR视频、VR娱乐与VR创造是PICO主推的四大场景。

从四大业务来看,去年疫情期间,PICO携手抖音达人做过一段时间的营销,主推VR居家健身,但当疫情时代成为过去式,居家健身已经不再是刚需,PICO的VR运动显然也没能把握住最佳时机,做出一款能够出圈的《健身环大冒险》。

此外,任利锋以及抖音方面其他负责人相继离开,也从侧面宣告着VR视频的结束。在PICO官方APP“PICO视频”应用的评价中,可以从用户评价中感受到PICO视频内部的用户建设及用户体验还有很大的提升空间。

比如,一位使用时长为169小时的PICO Neo 3用户表示:“3D效果的影片更好看,就是看着看着就卡掉了。”一位使用时长62.8小时的PICO 4用户表示:“管得太严限制太多,优质主播都走了,清晰度太差了,现在直播就剩几个人能看了,其他都是滥竽充数。”

PICO视频的用户评价

而在VR娱乐与VR创造方面,PICO被寄予了通过游戏吸金和建造“元宇宙社交”的厚望,只不过各项业务一直苟延残喘。据《豹变》了解,2022年年底,马杰思主推的PICO虚拟世界应用程序“轻世界”由于数据不好,优化了一部分人员,只留下了一些基础应用。

即便如此,轻世界依旧未放弃努力转型。今年8月底,马杰思在社交平台表示,“轻世界”1.6版本加入了可视化变成的逻辑控件,标志着轻世界从一个社交UGC平台进化到了一个游戏UGC平台。

做游戏UGC生态的厂商中,今年脱颖而出的似乎只有《蛋仔派对》,一方面,《蛋仔》在运营和激励方面持续升级,并且不断通过简化操作、引入AIGC等方式降低操作门槛,吸引大量游戏用户共创,另一方面,当月活过亿,用户量基础自然而然推动着内容生态的建设。

而根据IDC发布报告称2022年,中国AR/VR头显出货120.6万台,其中PICO Neo 3全年出货量分别为50.5万台,2023年上半年,中国AR/VR头显出货32.8万台,PICO在其中占据58.7%的份额,大概不到20万台。如此看来,PICO的用户量还不足以撑起社交和UGC内容。

另外,马杰思的即刻简介,也已经由“字节跳动PICO社交中心负责人”改为“OS产品与开发者产品负责人”。PICO在内容上的探索,或许就此告一段落。

03 XR的星星之火,何时燎原?

尽管在XR这个新兴科技领域上PICO屡屡碰壁,但这终将是一场勇敢者的游戏。

此次业务调整后,PICO方面明确表示要“聚焦在硬件和核心技术的长期探索和突破上”。从现阶段来看,PICO或许有机会在硬件上对标Meta的Oculus Quest。

从供应链上来说,2015年,歌尔股份成为PICO母公司小鸟看看的第一大股东,自此一直是PICO的核心供应商。2020年,歌尔股份拿下Meta的订单,成为其头显产品Oculus的核心供应商。

产品层面看,2022年9月上市的PICO 4和2022年10月上市的Quest 2 pro都为4320*2160的分辨率、XR2芯片、Pancake镜片、8G运行内存。核心参数上,Quest 2 pro在120Hz的刷新率上略胜一筹。

今年10月,Meta Quest 3 头显上架中国亚马逊,128GB售价3502.48元,512GB售价4532.62 元。而本身就相对平价的PICO,则采用类似于“连续使用180天返50%购机费”的方式补贴消费者,带动销量。

无论是软件还是硬件的研发,都意味着高额的投入。

Meta第三季度财报数据,显示负责Meta 的VR和元宇宙的开发工作的Reality Labs亏损37亿美元,与上一季度持平。据美国《财富》杂志网站报道,自2019年以来,Meta开发增强现实技术(AR)和虚拟现实技术(VR)的部门已亏损约465亿美元(约合人民币3403亿元)。

目前,Mata在XR头显的市占率中依旧排名第一。但真正搅动市场的时刻,当属今年6月6日凌晨,WWDC 23苹果开发者大会上,苹果的MR头显Vision Pro正式发布。

在产品发布现场的大屏幕上,展示者头戴Apple Vision Pro,在真实的空间中使用手势、眼睛和语音隔空操控虚拟的电子屏幕,呈现了人机交互的一种新方式。Apple Vision Pro尚未上市,但宣传片中对于概念的展示,也许正在倒逼着行业思考,通往XR的光明之路,是否应该从硬件出发,以及硬件这条路要走到什么程度。

以腾讯为例,在今年2月PICO组织优化的同时,腾讯XR部门也经历了大撤退。而今年9月初,腾讯再次“重启”该业务,在IEG互动娱乐事业群XR业务线下成立XR设备与内容业务部,负责腾讯自有品牌的XR设备研发、销售、市场推广及其围绕的内容生态建设。

另外,据Patentlyapple近期报道,美国专利商标局正式授予苹果一项专利,该专利与未来可能的Vision Pro功能有关,该功能将允许两位Vision Pro用户在虚拟会议中进行私密对话。这意味着,在马杰思提到的“XR社交网络”上,苹果又进了一步。

虽然XR的探索依旧道阻且长,但市场依旧期待着国内外厂商能将这星星之火带起燎原之势。

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  • 去年资本就抛弃元宇宙了,居然还有人咬住这条赛道

    回复 2023.11.09 · via android
  • 但凡手里有个pico设备,看看里面pico视频的内容,就知道关停只是迟早的事儿

    回复 2023.11.09 · via pc
  • 元宇宙概念时代斥资90亿购入PICO, 如今愿赌服输

    回复 2023.11.09 · via h5
  • 再次说明选择大于努力,大厂不同业务的差别比人和狗还大

    回复 2023.11.09 · via pc
  • 看过pico4的发布会,就知道在发布会时隐患已经非常巨大了

    回复 2023.11.09 · via iphone

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