世界是一部巨大的短剧,网易暴雪上演“追妻火葬场”

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利益才是稳定关系的风向标,所以生个“娃”?

文 | 文娱Talk,作者 | 向向,编辑 | 阿笔

对游戏玩家们来说,这两天最大的新闻莫过于“世纪大婚(暴雪网易复合版)”

今天上午,暴雪中国和网易游戏同时宣布,双方将再次携手。消息指出,双方在过去超过 15 年的合作基础上达成了更新的游戏发行协议,将暴雪游戏重新带回给国服玩家。同时官网还表示,游戏作品将根据更新后的游戏发行协议自今年夏季开始陆续重返中国大陆市场。

随即,双方官宣“复婚”就稳稳爬上了热搜1、2位。

倘若用当下热门的短剧套路来表述的话:网易暴雪的爱恨情仇就是最受欢迎的渣男追妻火葬场——分手一年半,前夫哥追悔莫及,死缠烂打最后破镜重圆……

实际上,暴雪要回归的传闻从去年12月开始就有传出。彼时有报道表示,暴雪与国内多家游戏厂商洽谈了“国服回归”事宜。又过了小半年,这出大戏终于演到了复婚这一集。

据证券时报报道称,此前,在“复婚”传闻的影响下,网易港股4月9日大涨超4%,隔夜网易美股也大涨近3%。今日,网易港股小幅高开,截至10日早晨涨1.71%。截至4月10日中午,已有近20万人在网易大神预约《魔兽世界》。

对网易来说,今天毫无疑问是个好日子。

“前夫哥”暴雪

抖人有云,前夫哥之所以能被称为前夫哥,一定有着后人不可及的过人之处。作为孕育了《魔兽世界》《炉石传说》等游戏IP的暴雪,“创意”曾经是最不可缺的宝藏,也正因为如此,有了“暴雪出品,必属精品”的风评,算得上是许多玩家的白月光。

只是,随着2016年大量暴雪核心人员离开,暴雪在游戏开发商陷入了长久的“灵感枯竭”。从结果上来看,自2014年《泰坦》项目夭折后,暴雪陷入了8年的开发瓶颈期,没有新作诞生,只能选择不断炒冷饭。

现实是,暴雪新推出的《魔兽争霸3:重制版》以及《暗黑破坏神2:重制版》玩家反馈不佳,在国外游戏评分网站上仅收获0.6分和2.9分,不仅跟以往的口碑完全不能比,甚至离及格线都很远。

即便如此,国内玩家依然割舍不下暴雪出品。Steam游戏平台上,《守望先锋2》和《暗黑破坏神IV》的测评中,中文玩家的占比高达54.0%和44.6%,只是,和国外的口碑一样,大部分都是差评。

显然,“才华不再”的暴雪进入了中年危机,而更加危机的是,作为“离婚男”暴雪还有一个难搞的“前妻”。

分手后,双方并没有停止法律上的大战,针对著作权、商标以及条约等打了一场持续战。

2023年4月,网之易(网易旗下专门负责暴雪游戏运营的团队)于上海起诉暴雪,称对方违反系列许可协议,拒绝承担《魔兽世界》等停服游戏相关退款、未售游戏商品库存的预付款项、数款未开发游戏的预付保证金等义务;该案还涉及《魔兽世界》等国服代理游戏相关协议中,包含多个偏向暴雪单方权益的不平等条款,相关条款的合法性、可执行性存在巨大争议。

2023年7月、8月,网之易新增6起诉讼,被告均是暴雪。案由为计算机软件著作权许可使用合同纠纷。同一时期,暴雪国服多个游戏商标被冻结(期限一般不得超过6个月),包括《炉石传说》《魔兽争霸冰封王座》《魔兽世界》等。

但值得揣测的是,双方的法律纠纷似乎一直处于一种微妙博弈状态。大概可以理解为,我想搞你,但不是真的把你置于绝境。(网友:一些小情侣之间的把戏??)

公开消息显示,网之易与暴雪纠纷始终雷声大雨点小。6起诉讼一直在「开庭-撤诉/取消开庭」的循环中,好不容易走到开庭阶段,原本定于2024年1月18日开庭,但之后也取消了开庭。

如今,至少在中国大陆双方已经没有诉讼案件在身。原先被冻结的商标也已于2024年1月开始陆续解冻。

这么看来,双方的复合其实一直有迹可循。只是时至今日,距离暴雪与网易宣布分手,已经过去510天,暴雪国服已停服442天。

利益才是稳定关系的风向标,所以生个“娃”?

就像所有离婚之后选择坚强做大女主的女人一样,网易除了真诚地对待玩家之外,也拿出了阴阳前夫哥的帅气姿态。

分手公关大战中,网易的官方声明中是这样跟暴雪吵架的:“暴雪的这种提议是蛮横的、不得体的且不符合商业逻辑的”,称其“过分自信”,“予取予求、骑驴找马、离婚不离身”。甚至在网易食堂曾推出新菜“暴雪绿茶油菜”、“暴雪绿茶小趴菜”等经典菜系表明立场。

嗯,分手之后也念念不忘。网易进一步推出13(要散)元特饮——“暴雪绿茶”,再就是在《永劫无间》官号上直播拆除暴雪魔兽血吼战斧的雕塑。

最终,分手一年半,在前夫哥纠缠不休下,网易最终还是选择了“复婚”。你以为是被“爱”所打动,不不不,清醒一点,利益的考量才是这一集的重头戏。

在网易的“分手宣言”中,曾用数据证明自己“离婚”不愁——“代理暴雪的游戏,对网易2021年和2022年前9个月的营收和净利润贡献百分比均为较低的个位数。授权的到期对网易的财务业绩将不会产生重大影响”。

在双方“分手”的一年半里,网易就如同最初声称的那样,离开了暴雪依然过得很好。2022—2023年,网易营收从965亿元涨到1035亿元,非公认会计准则下净利润从48亿元飙到326亿元。

网易2023年财报显示,网易在游戏及相关增值服务营收816亿元,占比总营收79%,其中在线游戏给这一板块贡献了92.9%的营收,来自手游的营收约占在线游戏营收的75.2%,这其中的主角主要是《蛋仔派对》《逆水寒》这样的热门手游。

而“前夫哥”暴雪在分开的这一年半,介于新出的游戏实在有些卖不动,不得已“卖身”给了微软。2023年10月13日,微软以687亿美元收购动视暴雪公司的交易终于完成,而动视暴雪CEO Bobby Kotick已在去年底正式卸任。或许是新官上任新气象,似乎也让暴雪网易有了重归于好的新契机。

根据此次公告,更新后的游戏出版协议将涵盖玩家在之前协议下的各款国服游戏:《魔兽世界》《炉石传说》,以及其他基于《魔兽争霸》《守望先锋》《暗黑破坏神》和《星际争霸》的系列游戏。在过往超过十五年的合作基础上,暴雪与网易表示正在努力制定回归计划,未来将公布更多细节。

此外,微软游戏和网易还达成了一项协议,尝试将新的网易游戏带到Xbox及其他平台。对网易来说,Xbox或许只是一个渠道,暴雪也仅仅是一些IP,都是锦上添花。但对微软来说,和网易合作则意味着手游市场的无限可能。而在微软展望手游市场的同时,网易也将获得暴雪IP手游研运的机会。

实际上,暴雪本身也在展望手游市场。《魔兽大作战(原名:魔兽弧光大作战)》寄托了暴雪对于手游市场的期望,而《暗黑破坏神:不朽》的成功则证明,中国市场在手游领域有着在全球都非常领先的经验和产业积累。

显然,复婚是场三方利益的共谋。至于三方能不能走到最后,则要看有没有新的游戏佳作诞生了。就像现实世界所有的“复婚”夫妻一样,可能还是得生个娃才稳定。

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