属于二游的最热暑期档,为什么厂商笑不出来?

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“最热暑期档,未见冠军相。”

图片来源@视觉中国

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文 | 靠谱二次元,作者 | 哈士柴、乌贼

去年,曾有不少声音推断,今年会是二次元游戏的“大年”。不完全统计,截至8月的二次元产品数量已近30款,接近去年同期的3倍。尤其是2020年左右立项的游戏,在去年年底和今年年初获得版号后,一同选择剑指2023暑期档。

厂商的这种决策也是意料之中,一方面是他们希望避开上半年《崩坏:星穹铁道》《重返未来:1999》的买量攻势与竞争;另一方面是随着时间推移,快速变化的市场在拷问着部分“显老”产品的质量,几个“上线会亏钱”的产品遭遇砍项目、关停后,剩下的产品本着“再不上就真晚了”的考量扎堆上线,让二次元品类成了今年游戏暑期档的焦点。

相比前两年,《灵魂潮汐》《无期迷途》等二次元新游在《暗黑破坏神:不朽》《罗布乐思》这些传统新游里夹缝生存的景象。今年的暑期档“含二量”爆表,20款公测游戏中不仅有创梦天地、悠星、西山居的二次元大作上线,也有360、三七互娱传统大厂的二次元风格试水作品,以及二次元领域的常客B站和星线等小厂的突围作,可谓是热闹非凡。

但细品之后会发现,热闹的暑期档底色是惨烈的,不仅无法扛起二次元大年的大旗,反而节奏不断还陷入了怪圈。

大中小厂齐聚,暑期档表面热闹

西山居《尘白禁区》是大厂们在暑期档打出的二次元游戏的第一张底牌,作为《少女咖啡枪》、《双生视界》的精神续作,《尘白禁区》在西山居砍掉另一款二次元项目《彼界》后,成了该公司的二游独苗。7月20日上线后,尽管游戏在剧情、卡池、手机端难度方面存在一些争议,但在角色建模、主线关卡设计等方面依旧可圈可点。

8月3日,NEXON开发、悠星代理的《蔚蓝档案》和创梦天地开发、腾讯发行的《卡拉彼丘》在同一天上线公测。加上《尘白禁区》,这三款游戏都与二次元射击有关联,也是暑期档最热的三款游戏。它们的游戏类型、游戏画风、玩法侧重以及玩家群体的差异化,让对美少女射击题材感兴趣的泛二次元玩家都能选出一个适合自己的产品。

B站摩拳擦掌,在董事长陈睿接管B站游戏后的第二个暑期档,B站也希望打出一场翻身仗。先是7月通过收购的喵斯拉发行了女性向游戏《摇光录:乱世公主》,8月陆续上线代理的《千年之旅》和自研的飞行射击游戏《斯露德》,以及《闪耀!优俊少女》等新作齐发引发了玩家、业界乃至证券散户们的期待。

此外,传统厂商也推出了一些包含二次元美术风格、玩法的试水产品,例如三七互娱的《帕尼亚战纪》,360游戏的《战火使命》、小牛互娱的《异尘:达米拉》等,依靠他们的独特渠道资源和发行经验,尝试打开另一片市场。

还有位面游戏的《银河境界线》,名臣健康子公司杭州雷焰的《锚点降临》,星线的《欢迎来到梦乐园》这些由新锐厂商推出的作品,试图在暑期档的中腰部市场里争得一席之地。

不过看似火热的暑期档,细品下来,惨烈的结局已经注定。

投入高低各有难题,一同回到三年前

虽然从数量上,今年暑期档作品远胜于往年。但细细观察后,这些产品的玩法、质量、运营都一同回到了3年前。

由于它们大多立项于2020年前后,玩法设计上很可能对标当时热点,以回合制、放置等2D类卡牌产品为主流,鲜有创新。大部分游戏的剧情水准都被玩家评价“很难读下去”,跟3年前产品相差不多。人物立绘和建模虽然有所提升,但也很难与市面上流行的开放世界、3DACT展开竞争。

即使是2023年的游戏,也会频频出现运营问题及事故。如《千年之旅》开服当天停服5小时维护,起因是多端登录导致资源叠加的古早bug;《异尘:达米拉》公测前玩家群管理对游戏ML向(Masterlove,指游戏角色情感都偏向玩家)态度模糊伤害老玩家情感,以及开服当天炸服等。

暑期档的二游光靠产品质量想要挑战《阴阳师》《明日方舟》《原神》等传统二次元游戏昔日王者,有着相当大的难度,更别提与其他常年霸榜的游戏竞争了。

在宣发买量上,暑期档二游也较为克制。像上半年《崩坏:星穹铁道》和《重返未来:1999》几乎遍布各大互联网产品广告位的饱和式宣发买量的盛况并没有出现。除了《蔚蓝档案》等少数作品在上线当日登上了B站、QQ等Z世代用户较多的APP产品开屏,《欢迎来到梦乐园》在小程序、社交媒体平台面向女性玩家投放推广素材之外,很少见其他二游在广域互联网平台上进行大范围的买量。

暑期档二游集体掉入了“高投入和低投入都很难做”的陷阱里。

在游戏厂商们纷纷针对二次元游戏立项和投入预算的这几年,先是有高质量美术著称的《阴阳师》珠玉在前,后有对玩法兼容风格鲜明的《明日方舟》渐渐崛起,以及建立工业化和开放世界等技术壁垒的《原神》团灭同行,玩家对于二次元游戏的要求被指数级拉高。这也让在研游戏从玩法创新、美术精度、作品风格化和剧情独特性等多种层面有了更大压力。

“不加预算去卷差距会拉大,加注就更难回本,中途就算加大了预算团队也不知道怎么用。游戏晚上一天就有可能迎来更强的对手,所以版号一旦在手,公司管理层就催着产品尽早上线。”一位暑期档二游的制作人就曾对我们大倒苦水,提到来自竞品、市场、玩家的综合压力,让二次元游戏这一赛道卷到了天际。

对这批游戏而言,一个残酷的现实就是:高投入未必获得高回报,但低成本的回报注定会低。或许在某一方面的创新和独特性能为自己赚得话题度,但美术视觉、核心玩法、活动运营、IP拓展任何一块略逊一筹,都会被玩家放大,增加上线后产品表现不及预期的风险。

所以,不管是暑期档还是今年后续的二次元游戏,都会面临这样三种境况:

   1.低成本的二次元新游越来越难撬动同类型老游戏的基本盘。关服、停运这些发生在传统品类的操作,在二次元游戏圈发生的频率越来越高。

   2.奔着二次元游戏买量成本低回报高而来的传统厂商将会扑空。游戏上线时发现如今的二次元游戏市场环境变了,不买量难回本,买量了又跟预期差距较大,硬着头皮买回报率也并不高,让产品质量和营销风格陷入“似二非二”的混沌状态。

   3.大厂+大IP变得靠不住了。玩家变得越来越不愿意为千篇一律的新游戏消费,二次元领域也不例外。

本来是奔着有利可图的厂商,发现二次元赛道立项时还是金矿遍地,上线时变成了想要投入又捉襟见肘的状态,而且还身处在自己不熟悉的赛道里,只能硬着头皮先试试再说。

高性价比投入是今后胜负手

但暑期档二游新品依旧存在着其意义。比如在对二次元玩家的种子池吸引和维护上,很多厂商完成了首秀并积累了经验。

《卡拉彼丘》就通过Fanbook平台和漫展活动积累了一部分自来水,并且让玩家沟通共创参与研发。玩家也在每次测试中留下记录并二创,比如终测关服前一则玩家们和平合影留念的视频就有超过100万播放量。还有其他二次元游戏也尝试在视频平台、游戏社区发布了一些攻略型内容,并联合平台展开相关内容创作激励活动,吸引感兴趣的玩家入坑。

对于三七互娱,360游戏,小牛互娱,杭州雷焰这样的厂商来说,虽然其二次元产品的玩法依旧是他们之前常用的放置、对撞卡牌、塔防等,但传统厂商的尝试会为后续年轻化产品的创作和运营提供经验,如此前完美世界就在逐年提升研发费用、降低营销费用,最终换来了累计流水30亿元的《幻塔》(点击回顾:薛定谔的「幻塔」)。

并且暑期档还呈现出各显神通的特点,《卡拉比丘》《尘白禁区》是老厂对二次元+射击这样品类创新的重点下注,《蔚蓝档案》《闪耀!优俊少女》是海外热门二游的国服版本,也有《千年之旅》《异尘:达米拉》这样专注于立绘大尺度,主打Masterlove的侧重性打法。

还需要肯定的是,暑期档大部分二游运营团队,都在PV、内测、公测时表现出了极大的“诚意”。比如《尘白禁区》用一个月时间在上线前肝出了掩体射击功能,《异尘:达米拉》公测前夜直播对所有问题给了诚恳的道歉和补偿办法,《卡拉比丘》把心夏角色皮肤调整回几乎免费获取。说明多个厂商都在不同层面听取玩家建议,对抽卡、美术、玩法等方面展示了一边被骂一边修改的态度,让玩家愿意继续跟进尝试游戏。

暑期档和已上线产品能带来的启示是:如何在游戏产品内做出有效的投入,是今后二次元新游决战中的胜负手。

在美术视觉上,找到与众不同还能受到玩家喜爱的美术风格;在核心玩法上,找到自己擅长且能兼容绝大多数玩家操作水准的类型并做好平衡;活动运营上,在不过于影响营收的条件下适当放出部分福利奖励,并利用直播、平台联动,鼓励玩家二创吸引泛用户群体;IP拓展上,准备更吸引人的CG视频、PV,适当推出漫画、小说等方便玩家在游戏外时间感受游戏IP魅力的内容。

从大环境来看,3年带来的变化是:二次元游戏的蛋糕变大了,分蛋糕的人也变多了,蛋糕也更难做了。押注暑期档的孤注一掷,很可能出现一个爆款,两三个回本,大部分陪跑的结局。但这一直是暑期档,也是游戏行业的共同特点。

决战暑期档对于厂商而言,虽然竞争激烈,上线难做,但也看到了老厂的诚意与新厂的突围。

二次元游戏大厂已经把工业化的技术壁垒抬高并且可复制地变现,很轻松并且难以被超越。对于其它厂商来说,无论是硬着头皮硬肝、还是接地气的与玩家沟通和共创、亦或是做大胆破格的玩法立绘突破,都还有尝试空间。而从过去两三年的市场表现来看,新游超车、年流水数亿等黑马情况也并不少见。

暑期档或许承接不起二次元大年,但通过二次元游戏盈利这件事,依旧值得期待。当然,少犯点低级失误会更好。

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  • 开始有这个感觉的时候就离结束不远了,分开包括最后一面都是有预感的

    回复 2023.08.15 · via netease
  • 对老板说我真的很烦你

    回复 2023.08.15 · via netease

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