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山姆·阿尔特曼做错了什么

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阿尔特曼做了我期望一个经验丰富的创业者所做的一切。

图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文来源于微信公众号中国企业家(ID:iceo-com-cn),作者 | Steven S.Hoffman,钛媒体经授权发布。

戏剧性的一幕出现了。

山姆·阿尔特曼(Sam Altman)被解雇一事有了新的转折和进展。是的,他加入了微软,进而重新回归OpenAI继续担任CEO。

即便如此,我也一直在思考一个问题:为什么?他到底做错了什么导致自己一开始会被解雇?为什么会如此突然?

通常情况下,我对硅谷发生的事情了如指掌,但这次却始料未及。

作为Founders Space的首席执行官,我经常能提前预知一些首席执行官被解雇的时间。优步(Uber)的前首席执行官特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)显然已经越过了底线,即将被淘汰出局。在经历了几个月的动荡之后,他选择辞职。这期间发生了一系列事情,包括性骚扰丑闻、主要高管离职等。

亚当·诺依曼(Adam Neumann)离开WeWork也是如此。每个了解协同办公市场的人都知道,他的商业模式是夸夸其谈。而他对公司活动的大手笔支出,以及非比寻常的收购不相关的业务,更是火上浇油。在他被解雇前一年,我就知道他的事业注定要失败。

那么,是什么导致了山姆·阿尔特曼刚开始的败局呢?根据OpenAI董事会的说法,“他在与董事会的沟通中不够坦诚。”这句隐晦的话并没有告诉我们什么。你会觉得,对于突然撤换其高层管理人员的决定,世界上最成功的人工智能公司的董事会应该给出更好的解释。

伊丽莎白·霍尔姆斯被解除Theranos首席执行官职务的原因显而易见。她犯下了严重的罪行,包括欺骗投资者和合作伙伴,危及患者的生命。这是最严重的欺诈行为。FTX前首席执行官山姆·班克曼-弗里德(Sam Bankman-Fried)也是如此,他主导了美国历史上最大的骗局之一。

但山姆·阿尔特曼做了什么值得如此草率地被撤职呢?他没有卷入任何犯罪或丑闻,他的公司也没有因为能力不足而倒闭。事实上,OpenAI在他的任期内表现非常出色。我不相信他的投资者还能要求这位首席执行官做到更好。

据《纽约时报》报道,这里面有一些问题:OpenAI的几位现任和前任员工认为,山姆·阿尔特曼和OpenAI的前任总裁格雷格·布罗克曼(Greg Brockman)在开发和推出新产品时过于激进。但这是撤换他的正当理由吗?

在我看来,阿尔特曼和布罗克曼所做的一切都是正确的。他们所做的正是硅谷创业者应该做的。他们冒了很大的风险,也得到了很大的回报。谷歌、微软、Meta和亚马逊都不敢推出ChatGPT这样的产品。这些巨头认为风险太大。万一出了问题怎么办?万一影响到自己的声誉怎么办?

但是,科技巨头们看到的主要是风险,而阿尔特曼和布罗克曼看到的却是机遇。他们做了聪明的创业公司最擅长的事情。他们冒着风险,一夜之间从根本上重塑了人工智能的格局。结果一鸣惊人。OpenAI的知名度一飞冲天,ChatGPT成为世界品牌,OpenAI跃居市场领导地位,超越了其他所有人。现在,OpenAI的每周用户数量已超过1亿,成为有史以来增长最快的应用程序之一。我在硅谷认识的其他首席执行官都会为如此强劲的表现而称赞。

作为OpenAI最大的投资者,微软从中获益匪浅,而谷歌、亚马逊和Meta则被迫迎头赶上,推出了自己的启动程序。全世界纷纷效仿。如今,似乎每个人都在推出大型语言模型。那么,除了作为一个有远见的人,把生成式人工智能带给大众之外,阿尔特曼还做错了什么呢?

现在,我不得不承认,我是倾向于山姆·阿尔特曼的。我们有一些共同点。我们都是初创公司的创始人,都创办了创业公司加速器,都在投资早期科技公司方面赚了钱。在我看来,阿尔特曼做了我期望一个经验丰富的创业者所做的一切。

是的,他有些激进,不断挑战人工智能技术的极限。他专注于利润丰厚的交易。他冒了很大的风险,但这正是我们在加速器中教创业者要做的事情。这也是全球创业公司的游戏规则。无冒险,不创新。

因此,你想象得到阿尔特曼在被解雇前的想法。他很可能在推动董事会接受一系列新的创新,以确保ChatGPT始终领先于其他应用程序。随着GPT5的开发,阿尔特曼很可能想通过扩大生成式人工智能的范围和功能,再次给世界带来惊喜。也许这引发了董事会层面的争斗。或者,将阿尔特曼赶下台还有更多的个人动机。

据《纽约时报》报道,人工智能研究员、董事会成员伊利亚·苏茨克维(Ilya Sutskever)越来越担心OpenAI的技术可能会带来危险,而阿尔特曼对风险的关注不够。这可能是事实,但这种突然解雇往往是情绪反应的表现,而不是经过深思熟虑作出的领导层更迭的决定。这是个人冲突吗?还是阿尔特曼明显违反了他的道德责任?

“我非常担心。”马斯克在X社交平台发文称,“伊利亚有良好的道德观,不追求权力。除非他认为绝对有必要,否则他不会采取如此激烈的行动。”

不管你选择相信什么,也不管你站在哪一边,阿尔特曼所做的,几乎是硅谷所有其他首席执行官在面临同样处境时都会做的事情。事实是,谷歌和Meta正紧跟OpenAI之后。谷歌推出Bard与OpenAI竞争的速度之快令人惊叹。而Meta也没有浪费任何时间,向公众开放了其大型语言模型LLaMa。亚马逊也不甘落后,ChatGPT失去竞争优势只是时间问题。除非OpenAI继续积极创新。

当然,阿尔特曼不希望看到ChatGPT被科技巨头们击垮,因此他主动加快了开发速度,即使这会带来安全风险。在硅谷的达尔文世界里,要么创新,要么倒闭。弱肉强食,而ChatGPT尽管取得了初步成功,却只是一条小鱼。阿尔特曼意识到,要保持领先地位,他需要建设一个强大的开发者社区。如果没有忠诚的开发者,ChatGPT将无法与已经拥有成熟开发者生态系统的大公司抗衡。而如果没有最强大的平台,就无法吸引和留住开发者。

那么,我再问一次,阿尔特曼做错了什么?在我看来,他做的一切都是对的。他尽其所能让ChatGPT取得成功,同时解决了不可避免的安全问题。看看ChatGPT,阿尔特曼在平衡这些相互竞争的优先事项方面做得非常出色。他冒着风险率先推出了ChatGPT,同时最大限度地减少了危害和社会反弹。他雇佣了成千上万的人对ChatGPT进行测试,并从所给出的答案中剔除了不符合社会规范的部分。他对批评做出快速反应,同时让公司专注于提供有价值、可用的服务这一主要目标。

作为硅谷的首席执行官,阿尔特曼甚至做了一件非同寻常的事。他主动要求美国国会进行监管。在硅谷,几乎没有首席执行官会这样做。

我还记得,当我第一次得知OpenAI将成立一家营利性子公司,并将这家公司上市,给投资者带来高达100倍的投资回报时的情景。我对这一举动感到惊讶,因为我认为OpenAI是一家非营利组织,只专注于帮助人类安全地使用人工智能。这让我当时很担心。我担心OpenAI会忘记自己的使命,变成一家典型的硅谷创业公司,不惜一切代价实现增长。但很显然,阿尔特曼需要大量资金——数十亿美元用来——建立平台,而一个非营利组织是无法获得这么多资金的。

于是,他与魔鬼做了一笔交易,换取了资金。这意味着OpenAI不再是一家非营利组织,即使董事会认为自己运营的还是一家非营利组织。就在这时,事情出现了不可逆转的错误。山姆·阿尔特曼突然拥有了一家有非营利董事会的营利性公司,结果导致了OpenAI内部目标的分歧。

阿尔特曼的使命由此变成了打造世界领先的人工智能公司,而董事会的使命仍然是保护和服务人类。这种分歧在导致阿尔特曼被免职的决裂情景中清晰可见。根据公司的一份声明,阿尔特曼的下台源于“董事会的审议审查过程”,而这次审查发现阿尔特曼“在与董事会的沟通中没有始终保持坦诚,妨碍了董事会履行职责的能力”。换言之,阿尔特曼对董事会撒了谎,或者至少,他对董事会隐瞒了一些事情。

这并不奇怪,因为董事会的使命和阿尔特曼的使命早已背道而驰。公司在2023年6月的声明更能说明这一点:“非营利组织的主要受益者是人类,而不是OpenAI的投资者。”

早在今年6月,阿尔特曼就对此表示支持,他说:“在这里,不应该相信任何人。董事会可以解雇我,这很重要。”

结果就是我们今天所看到的:一个非营利性的董事会无法忍受自己一手打造出一个营利性公司。所以,现在董事会成员想要做好把控。但这是不可能的。潘多拉魔盒已经打开。全世界都看到了生成式人工智能的威力。从北京到柏林,每个人都在试图复制ChatGPT。因此,即使董事会成功限制了ChatGPT的野心,并重新专注于核心使命,其他公司也只会取而代之。

这就是我们生活的世界,这就是山姆·阿尔特曼对人类的馈赠。如果说他做错了什么,那就是从一个非营利性组织起步,后期却想要像一个营利性企业一样行事。如果说这里有什么教训的话,那就是如果要改变组织的性质,就必须彻底改变,不能半途而废。你要么是营利性机构,要么是非营利性机构,但你不可能同时兼顾两者,尤其是在硅谷和处在像人工智能这样强大而危险的技术领域。

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  • 难道最近微软内部禁用ChatGPT,和这个事儿有关联?

    回复 2023.11.25 · via android
  • 一只羊,养肥了,为什么不宰呢?

    回复 2023.11.25 · via h5
  • 奥特曼是真正的资本推进者

    回复 2023.11.24 · via iphone
  • 一个利润高、增值前景好的超大公司, CEO一个人怎么可能把持得住百分百权利?

    回复 2023.11.24 · via h5
  • 就是 Ilya 突然发起的,联合其他股东,快速的将Sam和格雷格踢出局

    回复 2023.11.24 · via h5
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