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英特尔汽车“芯”事重重

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虽然在CES发布会上喊出“那个极客回来了”,但英特尔在汽车领域依然竞争力不足。

图片来源@视觉中国

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文 | 电厂,作者 | 花子健,编辑 | 高宇雷

2024年1月9日,英特尔CEO帕特·基辛格在座舱芯片的亮相活动上说,那个极客回来了。这也可以被看成是英特尔全面涉足汽车领域的宣言。

虽然英特尔已经为超过5000万辆汽车提供专门支持信息娱乐系统的芯片,但他们在汽车核心芯片上依然缺乏竞争力,在自动驾驶芯片上,英伟达更胜一筹;在座舱系统,汽车制造商则对高通青睐有加。

2017年,英特尔耗资153亿美元收购以色列自动驾驶芯片研发公司Mobileye。为了加速在汽车座舱系统芯片的布局,英特尔宣布了收购法国一家专门设计用于控制电动汽车电机和车载充电系统的片上系统技术和软件的初创公司Silicon Mobility SAS,但没有公布收购价格。

英特尔汽车部门副总裁兼总经理 Jack Weast认为,现在是进入汽车领域最好的时间。他这一判断的依据是2030年新能源汽车的渗透率会超过60%,汽车的半导体市场规模并因此会在2035年增长至2160亿美元。已经错过手机芯片机会的英特尔,如果再一次错失汽车智能化的机遇,显然是不可接受的。

汽车智能化的前景广阔,虽然英特尔拿出实际产品表达了自己的决心,但挑战高通和英伟达这样在汽车领域拥有先发优势的巨头并不是一件容易的事情。

01 英特尔很难inside智能座舱

2021年12月,欧拉好猫原本宣称使用的高通8155芯片,被用户发现实际上是一颗在2016年发布的英特尔四核A3940芯片。这款车型仅上市一年,就陷入“换芯门”事件中。

但从另外一方面来说,高通芯片是智能座舱标配已经在消费者群体中形成认知。尤其是,在2022年7月,极氪自掏腰包免费为车主从A820芯片升级至高通8155芯片,直接帮助高通打响了8155芯片的名号。

在中国的主流新能源汽车厂商中,上至售价超过百万的比亚迪仰望,下有平均售价在20万元以内的零跑汽车,都在智能座舱中选择了高通的芯片。其中,极越、零跑、蔚来、极氪、奔驰和小米都有车型还使用了高通最新的8295芯片。

目前还没有权威数据显示高通在中国——这个全球最大的新能源汽车市场中获得了多少智能座舱芯片的份额,但从现有和新上市的车型来看,高通的8155系列仍然是不少新能源车企的首选,第四代智能座舱芯片的8295系列则已经手握接力棒。

据公开信息的不完全统计,过去两年时间,高通的骁龙数字底盘在中国市场就支持了超过100款汽车。而在高通于2024年CES期间发布的一份新闻稿中,他们提到, 截至目前已有超过3.5亿辆汽车采用骁龙数字底盘解决方案。

一位供应链人士说,车企在智能化上一般都会寻求供应链的稳定性,这个稳定性不仅仅是体现在产品的稳定升级和供应上,也包括基于硬件框架,软件升级的连续性。“换句话说,如果在成熟的产品线上切换用不同的硬件框架,意味着软件研发的工作量会增加,稳定性面临考验”。

尽管有很多潜在的挑战,英特尔仍希望用这枚智能座舱芯片和高通开始竞争。关于这枚芯片,详细参数和性能没有被公开,它最高支持12核心,采用7nm制程工艺,可以在车载屏幕上最高实现8K分辨率。在英特尔AI加速技术支持下,它可以对车载AI功能进行优化加速,比如车内针对驾驶员和乘客的视觉监控系统,或者是车载语音助手。

这枚芯片仍然享受英特尔x86架构的技术红利,与英特尔面向PC市场的酷睿芯片同源,但它经过了车规级认证。它也可以兼容ARM生态,支持用户体验传统的安卓应用,还可以扩展独立显卡,提升系统图像处理性能,支持用户在车内体验3A游戏。

它的更多信息或许在极氪009改款车型上市后才能会被外界所知晓。它是首款是英特尔智能座舱芯片的合作量产车型,第一代极氪009搭载的是高通的8155芯片。极氪汽车CEO安聪慧说,新的极氪009将在英特尔AI算力的支持下,释放大语言模型能力,实现现增强的生成式AI移动客厅体验。

极氪暂时不会在全系产品中应用英特尔的座舱芯片。极氪001是极氪汽车的畅销车型,刚上市的极氪007预计会在20万元的市场形成对特斯拉Model 3这一类产品的竞争力,由于800V平台、8295芯片和创新性交互屏的应用,加上具有吸引力的价格,极氪007预计会提升极氪汽车的月销量。

双方的合作限于极氪009,它的平均月销量约为2000辆,但他是极氪平均售价最高的车型,能够将座舱配置更新换代对车型代际延续性的影响降到最低。双方达成合作的其中一个前提还有,英特尔资本曾参与极氪汽车第一轮5亿美元融资,后续的A轮融资则出现了英特尔实际控制的Mobileye的创始人、CEO Amnon Shashua的身影。

对英特尔来说,困难在于后续如何能够在更多量产车型上实现合作,解决新能源车企对软件架构切换、成本控制的问题,还需要在高通有较高占有率的情况下打开市场。后者在2024年的CES上展示了更完善的面向智能座舱和驾舱一体的解决方案,除了8155和8295之外,高通推出了面向中高端市场的智能座舱芯片8255,以及向更多渴望智能化转型的车企推出的Snapdragon Ride Flex SoC驾舱一体解决方案。

02 不能再错过的汽车智能化时代

帕特·基辛格回归英特尔后,持续的大力改革已经初见成效,他们继续坚持芯片设计和自建晶圆厂的路线,但财务状况较之前有所改观。

财报显示,2023 年前三个季度,英特尔的营收降幅逐步收窄。2022年第二季度,英特尔面临公司近30年的首次亏损,但他们很快在2023年连续三个季度实现盈利。尽管如此,英特尔仍然需要尽快找到新的业务增长点。

英特尔的营收主要由客户端计算部门贡献,因此,受到PC市场回暖的影响,英特尔业绩逐步止跌回升。2023年前三季度,全球PC出货量下降幅度分别为33%、11.5%和7%。市场研究机构Canalys预计,2024年PC总出货量预计同比增长8%。但此前,PC市场已经连续两年下跌。周期性波动是英特尔在PC市场面临的问题之一,另外一个问题则是AMD的强势和高通再一次与2023年12月推出新产品寻求在PC市场取得突破。

英特尔另外三项主要收入分别来自数据中心和人工智能业务、网络和边缘计算业务和自动驾驶部门Mobileye,但前两项业务在2023年第二、三季度均出现不同程度下滑。Mobileye保持了增长,但他们受困于客户的高库存,对2024年的预期比较悲观,预期收入也会出现下滑。

英特尔采用和高通类似的思路,通过提供创新性产品,在快速增长的汽车智能化市场分一杯羹。在最近一个财季,汽车业务的销售收入在高通整体营收中的比例还不到7%,但它是高通增长最快的业务部门之一。

高通CEO Cristiano Amon对汽车业务的亮眼表现给予肯定,在2024年CES上,他在接受采访时说,车用芯片业务超过销售预期,有助于减少高通对手机等电子产品芯片业务的依赖。他认为这个目标已经实现了。

高通对汽车业务的未来表示乐观,主要是新能源汽车市场仍保持快速增长,Canalys预计,2024年全球新能源汽车市场增幅为27%,总量约为1750万辆,中国、欧洲和北美是前三大市场,其中中国的份额约为56%。基于在这些重要市场的前瞻性布局,高通预计车用芯片部门2026年的销售额能达到约40亿美元,并在2030年左右增至约90亿美元。

AI PC预期能够提振PC市场的需求,但从长远角度来说,英特尔不能把希望全部都押注在PC上,数据中心和人工智能、网络和边缘计算的需求暂时也没有看到复苏的迹象。因此,在稳健增长的汽车智能化市场寻求一席之地,是英特尔当下为数不多的选择,

一位行业人士说,汽车的智能化是未来十年的主题,高通现在的成绩建立在10年投入基础之上。不论是智能驾驶还是智能座舱,未来市场前景非常广阔,但就像高通希望能够在智能驾驶上挑战英伟达一样,英特尔在座舱智能化上和高通竞争也会面临许多困难,拥有先发优势的公司,和车企的合作已经很深入,无论是产品规划还是技术布局,都已经比较成熟了,后进者面临的困难要大得多。

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