拉斯维加斯百亿网红球,承载着纽约豪门富二代的继承枷锁与救赎

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赌城网红球背后的“继承之战”。

图片来源@视觉中国

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文 | 硅谷101

这是一颗价值23亿美元的球,你可能已经在社交媒体上看到了关于它的表情包、它的梗图,也可能看到它内部的震撼表演。然而,这颗球在营业仅三个月亏损高达1亿美元,引发管理层动荡、首席财务官离职。而它的背后,还有更精彩的故事:关于一位美国豪门富二代的野心,骄傲,狂怒和他执掌下充满危机的娱乐帝国。

最近,我正好来拉斯维加斯出个差,终于见到了这颗火遍全网的网红球,我趁机也去体验了一把同时挖一挖背后的科技细节和商业故事,非常精彩,那今天就给大家好好扒一扒这颗球。

01 “纽约人最讨厌的富二代”:詹姆斯·多兰

这颗巨大的绚丽的球,在2018年破土动工,最初预计成本在12亿美元,但是,最终这个项目比原计划的成本超出11亿美元,工期也晚了整整两年。而这个项目的发起人,也是一个极具争议的豪门富二代:詹姆斯·多兰。

詹姆斯·多兰,就是大家口中那个最不被喜欢的豪门富二代,基本上所有的checklist,他都占上了。首先,他老爸是有线电视网络HBO的创始人查尔斯·多兰,詹姆斯·多兰是家族中的长子。老爹查尔斯·多兰那是真的牛,出身贫寒但徒手创立起了这么大一个美国电视娱乐、新闻和体育帝国,膝下有六个孩子,而詹姆斯·多兰是最不成器的那一个。

这个不成器的儿子是一个典型的含着金钥匙出身的纽约豪门富二代,想法很多,但资质平庸啥都做不好。最开始他想成为一位音乐人,非常喜欢弹吉他,但也没搞出什么名堂,之后只能跑去老爸的公司任职。一直以来,多兰的脾气非常差,和周围的人都相处不好,并且一直酗酒嗑药,在1993年,他38岁的时候,还被老爸送去戒毒所接受治疗。

经过两年的戒毒所生活,40岁的詹姆斯·多兰终于洗心革面的回家,同时,他老爸还是就决定给他一个机会,把旗下美国有线电视公司Cablevision的CEO给了他。交接的时候还有一个细节特别drama,在詹姆斯·多兰就任的时候,媒体问查尔斯·多兰为什么把这个CEO的位置给詹姆斯·多兰,一般的官方回答肯定是赞许他,相信他,得给儿子新官上任的时候挺他一把。结果查尔斯·多兰直接就说:主要是因为其他人没人想要这个位置。(“Mostly, it was because no one else wanted it.”)

但你说一富二代再怎么作,民众平日没事骂你干嘛。但是好巧不巧,当你成为一个球队老板去嚯嚯民众们最爱看的比赛的时候,那就不一样了。

1997年,Cablevision公司收购了麦迪逊广场花园公司(MSG),后者旗下拥有包括NBA篮球队纽约尼克斯New York Knicks以及冰球队纽约游骑兵New York Rangers等等体育资产。这让詹姆斯·多兰成为了球队老板,而这也是他和纽约球迷的厄运双双的开始。

接下来的20多年中,在多兰的奇葩管理下,由于他常年的管理不善,偏执又臭名昭著的脾气,纽约尼克斯球队的表现每况愈下。纽约尼克斯曾在1970年与1973年夺得NBA总冠军,之后在1999年造就了“黑八奇迹”之后,就各种越打越差,不断刷新最差战绩。

纽约球迷输了球,那得集体骂詹姆斯·多兰吧;媒体评论得写专栏批判他各种无能吧,而詹姆斯·多兰这小心眼性格也是不能被说,他把得罪他的所有媒体记者、律师、商业对手全部都列入了麦迪逊广场花园的黑名单中。也就是说:进入球场有脸部识别和身份识别技术,只要被他放到黑名单的人都统统都不能进MSG看NBA球赛。甚至有球迷当他面骂他让他卖掉球队的时候,多兰直接就跟人说:祝你在电视上看球赛愉快,,然后把人球迷放到了黑名单中。你说,这小心眼,能不被人讨厌吗?

就连他最引以为傲的音乐和吉他演奏,也被评论家称为“多兰唱歌唱得好像在努力不咳嗽,而且他可能不会弹吉他,他的歌词就好像他在展示十年级英语课程项目一样。” 

我在查证这些故事的时候也在想,多兰是真的对自己的天赋没有知觉,还是身在富豪之家,没有人对他说真话?有一个非常搞笑的新闻是,很多次纽约尼克斯球队输球返程的时候,多兰都会在球队的私人飞机上弹吉他唱歌,这惹怒了非常多了球员,之后媒体去问多兰他还不承认。所以,这种事情被爆出来多了之后,这位平庸无能又惹人厌的富豪,彻底成为了纽约人民的公敌。而骂詹姆斯·多兰,成了纽约人民的日常和“政治正确”。甚至他在2020年传出新冠阳性的新闻的时候,推特下面各种叫好欢呼,热评第一的留言竟然是“at least he made something positive”(至少他有一些正面的贡献),positive也是阳性的意思,可见纽约人民对他的厌恶。

就是这样的一个人,多年来,被父亲轻视,被媒体挖苦,被球迷诅咒,他急于证明自己,在一个没有人提起詹姆斯·多兰就指着他鼻尖骂的地方,建立一个跟他父亲打下商业帝国无关的新事业,用这个事业来证明现年68岁的他自己、重新赢得尊重,告诉世人:除了继承来的一切,他,詹姆斯·多兰,并非一无是处。这个地方就是距离纽约3589公里、在沙漠中的赌城拉斯维加斯,而这个新事业就是不惜一切代价打造的Sphere。

02 Sphere - 23亿美元的网红球

詹姆斯·多兰建造 Sphere 的想法是从 2015年就开始产生的,这个时候他已经68岁了。当时,公司有大概超过10亿美元的现金和信贷支配额度需要重新投资。多兰当时考虑过再买个球队,或者再买个体育场,但是,拥有纽约尼克斯球队的经历确实不怎么美好,所以,多兰还是把目标放在了家族老本行的方向:娱乐业。

在纽约,每年圣诞节前后,民众们最爱去的娱乐项目之一就是曼哈顿第五大道旁边的Radio City音乐厅里,每年为期七周的火箭女郎演出Christmas Spectacular。Radio City Music Hall也是詹姆斯·多兰旗下管理的产业,每年这个时候让他特别骄傲:看着这期间超过100万人流和观众来看秀,多兰从这里得到灵感说:拥有场馆,同时拥有内容权,这将提高场馆业务的经济效益,等于拥有了“等式的两边”,能把运营直接掌控在自己手中。

那么,他要打造怎么样的一个场馆呢?《纽约时报》的一篇报道就描绘到,詹姆斯·多兰当时找到集团公司里的一个技术专家大卫·迪布尔,说他有一个萌芽的想法,想打造一个以屏幕为基础的竞技场,可以将观众传送到到沉浸式的环境中。于是两人开始设计不同的建筑结构和形状,他们想过松饼状的,盒子状的,甚至金字塔状的——直到多兰画了一个球形建筑。就在那一刻,Sphere诞生了。多兰对大卫·迪布尔说:“让我们重塑现场娱乐行业”。

七年之后,Sphere完成了,确实非常的fancy非常华丽。现在让我们一起走进这个球。我们可以把这个球分为两部分来看,首先是它内部无与伦比的多媒体体验,其次是它外部的广告效应。Sphere的内部 LED 显示平面分辨率为16Kx16K,是世界上分辨率最高的 LED 屏幕。显示面积达到14864平方米,这个数字相当于20倍电影院IMAX的屏幕或者是2.5个足球场。

除了这块超级大屏,Sphere 还会利用音频、触觉、甚至是风、气味、冷热等各种媒介,可以满足我们对虚拟现实的所有幻想。其中,Sphere Immersive Sound专门为Sphere独特的曲面内部设计了 HOLOPLOT X1 音响系统,系统包含16通道放大器,驱动Powersoft提供的167,000 个通道放大声音。这些扬声器安放在屏幕背后,当屏幕上显示画面时,画面后的扬声器就能让声音从“正确”的方向传来,也能利用“波束成形”技术,让每位观众都拥有一致的音乐会级别的音频。据说,这套音响系统还可以让不同区域的观众听到不同语言的内容。

除了音频上的豪华配置,场馆还为10000个座椅配备了沉浸式触觉技术,用震动的方式匹配屏幕上的内容,以及有可以产生风、温度甚至气味效果的4D机器。地下管道将输送类似于风、蒸汽、雨滴或玫瑰、森林或巧克力饼干等各种气味的空气。如果你体验过迪士尼乐园的飞跃地平线,这可以说是一个加强版。   

2.1 票价上千美元的U2乐队演唱会

目前,在Sphere内部进行的演出有两个。第一个是爱尔兰U2乐队的驻场演唱会,我有朋友去过现场,说特别燃特别炸,整个音响画面和感官特别沉浸式特别震撼。整个演出期间, 高达36层楼的巨型落地屏幕投射出视觉效果,与演唱会的主题相互呼应,那种感觉非常不真实。但价格也是贵到不真实的,U2乐队在Sphere的演唱会里,最便宜的门牌400美元起步,接近三千块钱人民币,也就是第一排和最后边角落的位置,而如果是中间最好的位置,一张门票的售价就高达几千甚至上万美元。因为给Sphere做的视觉后期、MV什么的也没法在其他场地用上,所以和其他演唱会全国巡演不同,U2 乐队一次性要在Sphere表演好几个月。

目前来看,U2的演唱会是非常叫座的。据 Billboard 报道,截止 11 月第一周,U2 在 Sphere 举行了17场表演,吸引了28万名观众观看,平均每场收入650万美元,每场有16500名观众买票,要知道整个场馆也就只有17500个座位,上座率达到94%。

根据售票信息来看,U2要一直表演到明年2月18号,整整半年,总收入预计将达到3.3亿美元,在拉斯维加斯历史上只有表演了 714 场的席琳·迪翁(Celine Dion)的《新的一天……》演唱会比这个更高,票房是3.85 亿美元,但要知道,U2这3.3亿美元的出场数,只有席琳·迪翁(Celine Dion)的二十分之一。可见,如果Sphere之后每一场的演唱会都能保持这样高水准的话,收入将会是非常可观的。

2.2 票18K震撼观影:从地球寄来的明信片

另外一个演出是一部电影,Postcard from the earth,翻译过来叫做“从地球寄来的明信片”,导演是Darren Aronofksy,用50分钟的时间在Sphere内部270度、两个半足球场大小的弧形屏幕上,呈现出上天入海的裸眼4D感受的震撼景象。

我们硅谷101一期视频大概3个GB大小,但是这部影片的大小达到50万GB。尽管我看到网上有观众吐槽叙事很无聊,就像不同景色的堆砌,但第一次感受到视野中被全部占满、屏幕覆盖了大部分墙壁和天花板的观影方式,还是非常非常震撼的。这个票价就友善多了,50美元起步,最中心的位置大概200美元左右。

而且,摄制组为了给Sphere拍这样定制的片子,一开始用了一个11个摄像机拍摄不同的视角,但是处理这么多摄像头有点过于困难,于是 Sphere 采用了一个巨型的超广角、超高分辨率的鱼眼相机进行拍摄,他们称之为大天空相机“Big Sky”。这个相机需要满足两个条件,一个是超高分辨率,另一个是铺满眼睛的超广视角。整个Sphere内屏有16K*16K 的分辨率,大概有 1.7 亿个像素,而对比一下,iPhone 15 Pro 的分辨率是1179 × 2556,一共也就只有 301 万个像素。大家可以想象对比一下,能够以高达16K*16K的分辨率,在111米、相当于 36 层楼高的巨大空间中去呈现视觉效果,Sphere的呈现真的非常的震撼、是我从未有过的观影体验。这是Sphere的内部。

在外部,它的外屏达到53883平方米,相当于9个足球场,支撑这个Sphere球形建筑的钢材重达9700吨。对于它的显示效果,自然也是没得说,非常炫酷。Sphere在2023年7月4日美国独立日当天,以数字烟花表演和“Hello World”这句话立即引起了全球的关注,无论是好玩的可爱表情包,还是模拟月球,还是来自各个品牌的广告,都引发着全网的病毒式传播和关注,非常吸睛。之后,Sphere自9月29日正式开张以来,已经成为了拉斯维加斯的新地标、照亮了这座赌城的天际线。

那么,这是不是说,千夫所指的“纽约恶人”詹姆斯·多兰终于挣脱了富豪老爹给他的继承枷锁,摆脱家族的阴影重新挣回了自尊和尊重呢?

答案有点残酷:还没有。

在2024年第一财季,Sphere的运营出现了约7亿人民币(9840 万美元)的亏损,而首席财务官CFO也因内部不和而辞职。据知情人士透露,詹姆斯·多兰因为在一次高管会议中对 CFO兰吉(Gautam Ranji)“大喊大叫”,结果CFO“平静地”离开了房间,并向公司总法律顾问发出了离职通知。

我们在文章开头说过多兰臭名昭著的坏脾气和一惯偏执的管理风格,闹出不和也并不奇怪。但真正对于詹姆斯·多兰和Sphere接下来的挑战是:这个商业模式能不能跑通、这个账能不能算得过来。

03 救赎的标价

如果我们回看Sphere的建造过程会发现,多兰真的是下了非常大的决心和赌注。最开始的成本计划是10亿美元,然而在建造过程中遭遇Covid疫情,工期拖后、建筑材料成本上涨,这逼着多兰额外出售旗下的资产才能让资金继续运转、来支付建造费用。最终,Sphere的工期多了整整两年,造价也比之前计划整整贵了一倍多,达到23亿美元,成为了拉斯维加斯历史上最昂贵的娱乐场馆。

目前,Sphere的收入来自于内外屏幕的服务。在外部屏幕上,Sphere的广告费用每天为 45 万美元,一周为65万美元。这个定价是不是觉得有点奇怪:为什么一周比一天贵不了多少?

就这就要体现Sphere的小心机了,你想,直接通过Sphere看到广告的人其实没多少,也就来拉斯维加斯的游客,要想广告借助Sphere的热度,你得在网络上进行二次传播,就像黄色的表情包一样火爆全网。所以你在Sphere多露脸几次,火的几率也就越大,被游客拍下来在社交媒体上疯狂传播的概率也就越大,并且因为Sphere的独特的显示效果,还有一定的调试、适配、制作的成本,所以这个价格,怎么看都是一周65万美元比较划算。

我在拉斯维加斯参加亚马逊云科技AWS四天的大会期间,它的竞争对手Google Cloud就在对面Sphere打了整整一个星期的广告,我身边的参会人员全部都在用手机拍,吃瓜看乐呵的感觉,所以65万美元来挑衅一下,这钱对谷歌来说,花得不亏。这是外部广告的收入。

在内部屏幕上,目前是有一个U2的演出,给Sphere的收入模式是票房分成,另外一个是Sphere的自投电影。最新的Billboard Boxscore数据显示,9月底到11月底期间,U2上演的17场演出产生了近1.1 亿美元的门票收入。而SEC的文件指出,截至 11 月30日,这些演出的分成为Sphere Entertainment创造了总计3070万美元的收入。而电影放映《来自地球的明信片》的内容产品从 111 场放映的门票销售中获得了约4450万美元的总收入。这是两个月的收入情况。

问题来了:詹姆斯·多兰在Sphere上的投资,要多久才能回本、甚至赚钱呢?

我们来算一笔账,先来看看Sphere运营支出是多少?

在2024年第一财季,Sphere出现了大约1亿美元的亏损,我仔细看了下财报,2024年第一财季是2023年9月30日截止的,Sphere实际上在9月29日才开业,所以收入也是算了开业两天,以及一些预付款,共计780万美元,所以,亏损就是Sphere一个季度的运营支出,四舍五入一下凑个整,一亿美元。

U2两个月的分成收入是3070万美元,那么一个季度就算它4605万美元好了,已经算是非常不错的成绩。《来自地球的明信片》因为是Sphere自己投资的内容,可以无限循环播放,但看过一次就不会再想看第二次了,我在网上公开资料没有找到这部电影投资的花费,但拉斯维加斯的一个酒店公关经理有跟我透露说,光拍摄的器材耗资就6000万美元,再加上拍摄团队前往7大洲,这么多地点,再看看最后工作人员名单,就知道,这样电影的投入绝对不小。但如果长期来看,制作费用回本之后,一个季度的收入可以达到6600万美元。最后就是外屏上的广告,理想状况下,一个季度可以达到4000万美元。

从这个算法是非常非常松、非常非常理想的环境下,一年收入6亿美元,减去支出4亿美元,盈利2亿美元,Sphere整个项目可以11年回本。但如果要算上拍摄成本、观看边际效应递减、内容再投资、外屏广告不饱和、以及演唱会不叫座的现实情况的风险,Sphere项目回本需要更长更长的时间,以及更大的不确定性。

04 詹姆斯·多兰的豪赌

在詹姆斯·多兰铁了心要建造Sphere期间时,这个想法遭到了集团董事会和股东的反对,而为了平息外界的质疑,多兰将Sphere从Madison Square Garden Entertainment拆分出来,单独上市,名为Sphere Entertainment。而资本市场目前并没有买账,Sphere Entertainment自拆分以来下跌了20%。而公司在不久前还宣布发行新债,引发市场质疑为什么Sphere还需要更多资金,当天盘中一度跌20%,之后跌幅收窄。

这所以,距离我们文章发布的时候,Sphere营业近三个月,但依然没有打消市场的顾虑,詹姆斯·多兰依然还没能证明自己,我们还需要看到更多的收入数据和后续的运营优化。我们视频中估算的收入也非常笼统非常理想化,Sphere这个项目到底能不能成,关于它真实的运营成本、盈利能力、每个项目的收入,都得等到下个财政季度的财报出来以后才能有更进一步的分析。

所以,这就是詹姆斯·多兰的故事和Sphere这颗网红球的开局分析了。在拉斯维加斯,有无数的人在赌博在押注,而詹姆斯·多兰这次豪赌,这将是他富有、平庸而又惹人讨厌的一生中,承载着他打破毕生继承枷锁的希望、也承载着他扭转骂名的机会。所以无论建造多么困难、超出预算多少,他都执意坚持建造,终于推出了这颗绚丽的球形场馆。在赌城拉斯维加斯,很少有人谈起尼克斯球队,但所有人都计算着金钱和亏损。这颗球也一样,它可能是未来沉浸式的观影及演唱会的新标准,但可能因为持续亏损而昙花一现。

我们也希望Sphere能推出更多精彩的内容和演出,如果来到拉斯维加斯的小伙伴,也推荐大家去玩玩,体验一下。

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  • 这颗巨大的网红球融合了最先进的科技与艺术,为游客带来震撼的体验

    回复 1月16日 · via h5
  • 网红球为拉斯维加斯这座“赌城”增添了新的魅力

    回复 1月16日 · via android
  • 詹姆斯·多兰作为项目的发起人,展现出了非凡的商业智慧和勇气

    回复 1月16日 · via iphone
  • 拉斯维加斯网红球的背后,不仅是一个商业项目的成功,更是一个豪门富二代从困境中找到救赎,实现家族荣耀的感人故事

    回复 1月15日 · via h5
  • 这颗价值23亿美元的球,不仅是一个娱乐项目,更是技术与艺术的结晶

    回复 1月15日 · via iphone

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