网易和暴雪重启合作,背后的“大佬”是微软

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文|霞光社,作者 | 冯叶,编辑 | 韦伯

今天的游戏圈只有一个热点:网易和暴雪官宣重启合作。双方表示,《魔兽世界》《炉石传说》等暴雪旗下游戏将于2024年夏季开始重返中国大陆市场。此外,微软游戏会与网易深化合作,尝试将新的网易游戏带到Xbox及其他平台。

图源:网易

这一决定是在双方过去超过15年的合作基础上,达成的更新游戏发行协议的结果。事实上,从去年10月微软正式收购动视暴雪开始,就不断有消息传出网易和暴雪将重新合作。传言“飞”了大半年,终于在今日尘埃落定。此时,距离网易和暴雪官宣合作终止已经过去近一年半。一年半里,闹剧不断、纷争四起,但商业世界终究以利为上。一位业内人士向霞光社表示,“资本家还是要吃饭的。而且新欢不一定比旧爱好,还不如复婚重新过日子。”

01

在大众看来,网易和暴雪的分裂开始于2022年11月17日。

当天,暴雪在动视暴雪官网发布公告,宣称由于与网易的协议将在2023年1月23日到期,除《暗黑破坏神:不朽》涉及单独协议外,将暂停在中国大陆的暴雪游戏服务。随后,网易发布《致暴雪游戏玩家的一封信》,称“经过长时间的谈判,仍然无法就一些涉及可持续运营,和中国市场及玩家核心利益的关键性合作条款与暴雪达成一致。”

就在外界纷纷揣测网易暴雪终止合作的原因时,暴雪于2023年1月17日发布公告,言辞之间颇有“甩锅”网易之意。

暴雪表示,其试图向网易提出将合同顺延六个月,目的是“使大家得以不受干扰地继续游戏,也让暴雪继续探寻未来在国服地区合理而长远的发展道路”,但因为网易拒绝,暴雪只能“不得不”终止服务。

但据业内人士透露,暴雪与网易终止合作的根本原因是因为前动视暴雪CEO鲍比·考迪克提出了“不平等协议”。他要求网易在续约时提前预付两年款项,总金额达5亿美元。值得一提的是,动视暴雪在2022年的总利润为15亿美元。

网易当然不会接受突如其来的指责,迅速发布说明,表示“暴雪的这种提议——包括今天突发的声明——是蛮横的、不得体的且不符合商业逻辑的。其过分的自信中并未考虑这种予取予求、骑驴找马、离婚不离身的行为,将玩家和网易置于了何地。”

随后,网易在其园区拆除暴雪雕像,并推出售卖价为13元(谐音“要散”)的“暴雪绿茶”,在商品简介中称,“喝完这一杯,就散了吧。”

外行看热闹,但真正的玩家和从业者知道,“闹成这样,肯定不能合作了”。于是,《魔兽世界》玩家纷纷“挥泪”和账号里的装备告别、转向亚服,游戏主播发布声明告别观众,论坛里,大喊“我的青春结束了”的哭嚎一片。

2023年1月23日,网易发布致暴雪国服玩家告别信,正式终止了与暴雪的合作。但一切并没有结束。2023年4月,网易旗下子公司“网之易”在上海对动视暴雪提起诉讼,要求其退还3亿元欠款,其中包括网之易已全额支付的《魔兽世界》等停服游戏相关退款、未售游戏商品库存的预付款项、数款未开发游戏的预付保证金等。自此,双方进入互相纠缠的阶段。2023年6月,暴雪娱乐起诉网易雷火,由分别为著作权侵权纠纷和侵害商标权及不正当竞争纠纷。据《证券日报》,此次纠纷主要源于网易在暴雪国服停运前,在《逆水寒》游戏内开设“魔兽老兵服”有关。暴雪方认为,网易的擅作主张侵犯了《魔兽世界》IP的知识产权。不过,这几起诉讼并未开庭。转机来得很“突然”——今年1月18日,网易和暴雪的诉讼案件取消开庭,原因是原告网易撤诉。此外,暴雪也撤销了针对网易的诉讼。这被视为双方关系缓和的象征。

02

网易与暴雪复合的苗头源于去年年底。

伦敦时间2023年10月13日,英国竞争与市场管理局(CMA)宣布批准微软收购动视暴雪。微软斥资687亿美元,将动视暴雪作为全资子公司收为麾下。

消息一出,便有业内人士指出,“微软主导后,网易和暴雪很有可能复合。”

最明显的依据是,微软在收购暴雪后便对其内部人员架构进行了大调整,此前对网易态度严苛的CEO鲍比·考迪克已经离职。“他(鲍比·考迪克)要价实在太高了,导致暴雪不仅没法和网易合作,国内也没有厂商能接住这么难的盘子。换CEO后,复合的阻碍会变少很多。”一位游戏行业从业者告诉霞光社。

并且,因为进口游戏更换国服代理商后必须重新申请版号,且网易已经有了十余年的运营基础,微软为暴雪更换代理商的成本巨大,投入回报比远不如与网易重启合作。

事实上,网易早就因代理《我的世界》国服与微软打下了良好的合作基础。根据网易发布的公告内容,微软游戏与网易还达成了其他协议,会尝试将新的网易游戏带到Xbox及其他平台。

所以,这次复合的主角看似是网易和暴雪,实际是网易和微软。

据业内人士分析,微软之所以积极推进与网易的合作,与其想要打开手游市场有关。去年底,微软Xbox的CEO菲尔·斯宾塞宣布会在移动设备上推出Xbox游戏商店,表示了其要重注移动游戏市场的决心。斯宾塞在接受采访时说:“我们并不会独自作战,我们还将与其它想要在手机平台上获得更多变现机会的伙伴交流。”

当前,全球游戏大厂裁员消息不断,玩家整体消费意愿大不如前,主机、PC端游戏竞争激烈,与其狂卷3A大作,不如将《魔兽世界》等暴雪经典IP游戏改编为手游,创造第二增长曲线。

事实上,网易看中的也是暴雪IP的手游改编前景,因为暴雪游戏对网易总营收及利润的贡献并不高。“仅为较低个位数”,网易曾公开表示,“授权到期对网易的财务业绩将不会产生重大影响。”

此前,网易和暴雪曾合作开发《魔兽世界》手游,但因财务问题终止了项目——那也被视为双方分裂的预兆。“当时整个项目都被砍了,现在也没听到要重启的消息。但未来很有可能,因为手游的市场潜力是巨大的。”一位游戏行业从业者告诉霞光社。

不过,被保留下来的《暗黑破坏神:不朽》成绩不错,这也揭示了暴雪IP系列手游的增长潜能。据Data.ai数据,上线一年后,《暗黑破坏神:不朽》的用户支出(不包括中国及海外的第三方安卓平台统计)已经超过了5.25亿美元(约合人民币37.4亿元),下载总量超过4000万,一跃成为最快突破5亿美元收入大关的手游排行榜第十五名。

《霞光社》曾在《腾讯、网易、米哈游的海外战事》分析,比起腾讯与米哈游,网易的海外业务成绩并不亮眼,甚至有下滑态势。对日本市场的过度聚焦,削弱了其在欧美市场的竞争力。但若继续开发暴雪IP系列手游,网易便有可能借此“弯道超车”,在欧美市场抢夺更多份额。

微软需要网易,网易需要暴雪。此次网易、暴雪重新合作,无疑是“Win-win”的正和博弈。未来,《霞光社》还将持续关注网易、暴雪、微软的合作动态。

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  • 这就是看眼光了

    回复 4月12日 · via pc
  • 网易和暴雪重启合作是一大热点啊

    回复 4月12日 · via iphone
  • 分分合合也是商业模式

    回复 4月12日 · via pc
  • 这个不稀奇,好玩都想玩着赚钱

    回复 4月11日 · via android
  • 这个热点背后还有微软呢

    回复 4月11日 · via iphone
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