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魔兽回归:暴雪小赚,网易不亏

钛度号
超50万玩家连夜打call。

文|锌刻度,作者|孟会缘,编辑|李觐麟

最近这几天,游戏圈的“熹妃回宫”大戏开演。

4月10日,暴雪官方宣布与网易达成协议回归中国市场,生动演绎了什么叫做“离婚将近一年半,归来还是原配好”。

当初“扯皮”时,暴雪和网易双方你来我往互相指责,场面一度闹得非常难看。现在和好时,暴雪和网易又能坐在一起,商量着为玩家们发放停服补偿福利。当然,从种种迹象来看,游戏厂商之间的分分合合,既是自身发展需要也是利益交换纠缠。

但不管是出于什么样的考量,游戏公司行为,最后受伤的只有玩家。

被抛弃的资深玩家:骂不停,也放不下

在暴雪官宣旗下游戏即将于2024年夏季开始重返国内市场之后,网友一阵欢欣鼓舞,热闹程度堪比过年。

有人回忆往昔,想要重温游戏时光的美好:“我惦记我半山上面的菜园子,我惦记我的向日葵有没有吃好喝好,歌还会不会唱,还会不会只唱给我听,我惦记我的炉石天马,它健康不健康,我还要骑着它翱翔天空,走遍艾泽拉斯的每一个角落。”

有人计较得失,敦促游戏方发放停服期间的补偿:“回归是好事,但这里也要提出一些关心的内容。比如停服期间的商栈代币及商栈月度,年度奖励;停服期间各种活动(节日活动)及周常缺失的奖励,声望、幻化等;停服期间缺失的pvp赛季奖励等;新开服后的追赶机制。如果以上内容处理不好,国服再开也是工作室的狂欢。”

还有人从头骂到尾,声称最无辜的当属游戏玩家:“当时一个表现得根本不需要中国玩家,一个说是对方想要我们的资料触碰底线,现在和好了说明啥?什么底线不底线的,都没有钱重要。”

游戏玩家众生相

对于网络上各种看似对立的声音,资深魔兽玩家秦真觉得这些其实都可以理解,“就比如说《魔兽世界》这款游戏,基本算得上是很多‘80后’‘90后’的青春回忆了,对于这种典型的情怀游戏,越是骂它的人就越是爱它。而且,骂它也是怕它再次抛弃国内玩家。花时费力辛苦养的号、氪金充的皮肤装备坐骑,大家那么多年的青春记忆说没就没,就是一个致命打击。”

“你想象一下,有一天周杰伦塌了,所有歌都听不了了,作为铁粉的你能接受吗?”秦真告诉锌刻度,现在玩家之间流传最广的一个说法就是:“别忘了玩家只是微软和动暴宫斗的牺牲品”。令大家不爽的点就在于,“游戏公司行为,让玩家来买单。但问题是,玩家是无辜的啊!”。

显然,当初暴雪和网易突然闹“离婚”,打了玩家们一个措手不及,但看暴雪官宣回归后的种种承诺和行动,又似乎诚意十足。

锌刻度发现,在《努力治愈,再超量恢复——致国服暴雪游戏玩家的信》中已经明确提到,“当服务器开启时,我们将保证您的账号数据被完整保留”,直接给有回归意愿的玩家喂下一颗定心丸。

另外,在网易为暴雪游戏进行招聘时,释放出来的岗位要求也可以看到有“为服务器重启时安排有诚意的补偿内容”“充分了解停服期间的游戏内容,安排合适的运营内容帮助玩家尽可能重新享有获得这些内容的机会”等额外要求。

这些举动,让许多“口嫌体正直”的暴雪玩家,已经自觉等待起了具体的开服时间。截至锌刻度发稿时,已有52.5万人预约《魔兽世界》。“反正已经预约好了,游戏公司画的新‘饼’好不好吃,等我先尝一口再说。”秦真如此表示。

放眼市场,暴雪放不下数百万玩家

从2022年11月暴雪宣布将与网易分手,到2024年4月10日暴雪官宣回归再度和网易合作,曾经高调对外表示要退出中国市场的暴雪,在阔别将近一年半之后(暴雪的中国战网服务器在2023年1月24日正式关闭),同样选择高调回归。

其实回首往事,暴雪和网易“离婚”的原因一直没有定论。

彼时有坊间传闻,暴雪提出的合作条件苛刻,要求网易研发其它IP手游全球发行,但不允许网易享有除中国外的分成收益,还要网易提供保证金和两年预付款。此外,暴雪还想要控制所有知识产权和对中国玩家的数据控制。

而暴雪发布的声明则表示,“由于与网易没有达成符合暴雪运营原则和对玩家及员工承诺的续约协议”。对此,网易称,“暴雪提出来的条件苛刻,无法就一些涉及可持续运营,和中国玩家核心利益关键性条款没法达成一致。”

换句话说,两家的核心利益不一致,合作自然也就进行不下去了

虽然暂时无法合作,但中国市场确实“香”。毕竟动视暴雪曾在2022年三季度的财报中提到,与网易共同在中国大陆地区推出的暴雪作品贡献了大约3%的动视暴雪总营收。根据游戏新知的报道,如果把暴雪部分独立拿出来看,这里的“3%”相当于2022年收入的13.5%,折合人民币大约16.03亿元。

暴雪总裁Mike Ybarra也在接受媒体采访时说道:“中国大陆有数百万玩家热爱暴雪游戏,暴雪的所有人都希望确保他们能够玩我们的游戏。我们是一家全球性公司,我希望暴雪游戏遍布全球每个国家和地区,包括中国大陆。因此,当我们取得进展时,我们将对此进行评估,看看会发生什么。”

“复婚”的契机出现在2023年10月份,只不过这一次与网易达成合作的主体,由暴雪变成了微软。

据多家媒体报道,微软以约687亿美元的价格正式收购暴雪娱乐母公司动视暴雪后没多久,就开始和网易重新商议暴雪游戏国服回归的事宜,并且在去年12月份基本敲定会重新合作。较为明确的线索之一,是2023年12月20日网易大神平台重新上线了《魔兽世界》社区。

暴雪官宣回归

不论如何,如今靴子总算成功落地。即使曾与网易闹掰,但在过往超十五年的合作基础上,这出分手后又和好的好戏,总给人一众出人意料却又在情理之中的感觉。

一方面是版号问题,暴雪全家桶共计有12个版号登记在网易名下,如果暴雪更换了代理商,那么游戏停服后再上线就需要重新申请版号,且进口版号数量比国产游戏版号更稀缺。另一方面是物理服务器,即使更换代理商,暴雪也得把历史用户数据拿回来,而这些数据如今都在网易手上。

因此,在不少业内人士看来,网易几乎成为了暴雪回归的必选项,而合作消息的放出只是印证了他们的判断。

“接盘侠”网易,笑了?

站在网易的视角来看,和暴雪分手时一度闹得非常难看。

网易曾在官方声明中言辞激烈地反击,“暴雪的这种提议是蛮横的、不得体的且不符合商业逻辑的”,称其“过分自信”“予取予求、骑驴找马、离婚不离身”。网易食堂还曾推出新菜“暴雪绿茶油菜”、“暴雪绿茶小趴菜”,直接玩梗暗讽暴雪。

再次“接盘”,网易的积极争取也是心甘情愿

得益于《蛋仔派对》《逆水寒》等手游的拉动,以及《梦幻西游》的稳定表现,网易2023年游戏业务营收达816亿元,同比增长9.4%,占总营收比重进一步上升至78.8%,这一成绩让网易对冲了其在2023年年初与暴雪分手带来的影响,还带动全年营收一举迈过千亿大关,成绩堪称亮眼。

但国内市场游戏行业竞争激烈,以网易最为看重的《蛋仔派对》为例,尽管为其带来了不菲的营收,但《蛋仔派对》常常深陷“诱导充值”“未成年人大额付费”的负面舆论漩涡。同时,腾讯后发入局打造的同类型游戏《元梦之星》表现不俗,也对《蛋仔派对》的业务表现带来了不小的压力。

但随着《魔兽世界》《炉石传说》《魔兽争霸》《守望先锋》《暗黑破坏神》和《星际争霸》等暴雪旗下多款游戏,在今年夏季开始陆续重返中国大陆市场。网易不仅可以收拢一波老玩家的心,还能继续靠这些经典游戏增加自己的盈利能力,更能期待之后将这些网游IP转化成手游IP(网易和暴雪在“分手”前就合作出品了手游《暗黑破坏神:不朽》,该游戏表现不俗)。

暴雪游戏全家桶将陆续回归

这么看来,二度合作之后,暴雪可能小赚,但网易绝对不亏。摩根大通发布的最新报告称,网易及暴雪的重新合作,预期可为网易的网络游戏收入带来3%至4%的上升空间。

更何况,微软还和网易达成了一项协议,即尝试将新的网易游戏带到Xbox及其他平台。

对此,艾媒咨询CEO兼首席分析师张毅在接受《证券日报》采访时表示,对于网易而言,也需要提升其在海外的收入占比。微软推动网易游戏登录Xbox,能够让海外玩家有更多机会了解网易的游戏产品。对于提升网易在海外市场的品牌影响力和市场份额是非常重要的,也是网易能走得比较容易的捷径。

总的来说,网易和暴雪的再度合作,既是两者从各自切身角度出发所作的最佳选择,也算得上是一场双赢的“商业联姻”了。

本文系作者 锌刻度 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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