暴雪网易再牵手:不“体面”的分手,最“超量”的复合

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双方“超量恢复”的美好愿景能实现吗?

​文 | 娱乐独角兽,作者 | 赤木瓶子,编辑 | Mia

停服443天后,网易与暴雪在4月10日官宣“复合”,暴雪旗下游戏将于今夏陆续重返中国大陆市场。

“台阶”看起来是微软给的。双方再度携手后,除了重铸过往荣光——促成《魔兽世界》《炉石传说》《魔兽争霸》《守望先锋》《暗黑破坏神》《星际争霸》等“国服全家桶”尽数回归外,微软游戏还与网易达成了一项新协议:尝试将新的网易游戏带到Xbox及其他平台。

复合当日,网易美股股价上涨3.76%,港股股价最高上涨2.41%。复合次日(4月11日),《魔兽世界》中国官方微博宣布:截至2024年4月10日,《魔兽世界》国服预约人数已达200万。

暴雪网易决裂后,曾经在网易《永劫无间》直播间被直播拆除的网易园区内的“血吼”雕像(《魔兽世界》中的一把战斧),宣布重铸,在《魔兽世界》国服官网单独开辟出“重铸血吼”的板块,号召玩家留言参与共创。双方团队发布的致玩家的信,也以“努力治愈,再超量恢复”作为标题。

时隔一年半,这场众望所归的复合,早已不仅是一次微软游戏与网易游戏的利益交换,还为国内乃至国际游戏市场带来了一股新的助推力。情怀之外,归来的暴雪,与开辟了新渠道的网易游戏,双方“超量恢复”的美好愿景,真的容易实现吗?

不体面的分手,不共赢的结局

暴雪与网易的上次分手,称不上体面,更谈不上共赢。

双方在2022年官宣“分手”后,暴雪娱乐在公告中指出:双方未达成符合暴雪运营原则和对玩家及员工承诺的续约协议。事实上的分手原因已经为业界心照不宣。除代理费用外,据媒体报道,2022年,双方的重要分歧之一,在于协议规定,网易需协助研发暴雪其他 IP 手游在全球发行,但只享有中国区市场营收分成。暴雪方的种种苛刻协议,被归因于暴雪当任CEO鲍比·科蒂克,直接促成14年“婚姻”破裂。

撤出中国市场后的暴雪过得并不顺利。不仅元老级高管人士变动剧烈,动视暴雪总裁迈克‧伊巴拉、暴雪CEO鲍比·科蒂克、暴雪首席设计官艾伦·阿德姆相继离职。暴雪在中国长达一年的“无人接盘”,还让其背负了玩家的“骂名”与业界的唏嘘。

而微软在去年10月以687亿美元高价将动视暴雪收入囊中后,暴雪的境遇逐渐复苏。在2024财年第二季度财报中,微软首次把暴雪业绩计入Xbox业务部门:Xbox业务营收大幅增长61%,一跃成为微软的第三大业务部门。

也正是被微软接管后,暴雪与网易复合的消息便愈渐频繁被传出。要知道,网易也是微软旗下知名游戏《我的世界》的代理商,双方也于近两年顺利续约。

反观失去“暴雪全家桶”代理权的网易游戏,过得并不差。业界普遍认为,失去《魔兽世界》《炉石传说》等游戏代理权,会对网易的代理商地位带来挑战,但事实上,代理服务并不是网易主要的“掘金地”,自研产品、尤其是自研移动产品才是其主要领地。

2023年Q4季度,网易净收入为人民币271亿元,游戏及相关增值服务净收入达到人民币209亿元。过去一年,《逆水寒手游》如约而至、《蛋仔派对》持续抢占休闲游戏赛道,超5亿注册用户、2024年除夕夜同时在线人数突破4000万,小年夜改编歌曲登上网络春晚等动作,均证明着其国民气质。在与微软达成进军xbox平台的协议后,于网易而言,更多了一重发行渠道优势,而微软也能够持续推进其手游业务的战略。

破镜重圆,微软剑指手游?

14年的合作记忆,如今却是另一种意义上的重新开始。先是运营工作室需要重新组建,此前上海负责暴雪游戏运营的约百人团队已经解散。此次重新合作后,游戏的日常运营交由位于广州的网易互娱运营中心,而由网易的雷火工作室负责营销。

与网易分手后,暴雪国服代理权成为业界关注重点,与国内游戏圈头部梯队玩家的“绯闻”被传了个遍。从腾讯、完美、字节到阿里,后期又与哔哩哔哩、米哈游等公司传出“绯闻”,随后均被否认。

暂且不论多方讨论接手暴雪是否属实。如果有新公司代理暴雪游戏,版号显然是最大的问题。更换代理商,大概率需要重新走一遍版号审批程序,进口版号在紧俏的游戏版号市场,更是难上加难。据媒体报道,进口游戏审批速度约为 20 个月,而2023年全年过审的进口版号仅有109个,其中20个为端游。

此次合作,不仅强化了微软暴雪对移动游戏的开发,也奠定了网易国际的战略地位。此前网易与暴雪合作,研发了经典IP暗黑破坏神的第一部手游,暴雪自研的《魔兽大作战》也在玩家群体颇有声量。

尽管前者用8周时间实现了一亿美元的营收,证明了自己在国际市场的商业价值,但其氪金属性曾引起玩家争议。2022年,《暗黑破坏神》资料网站maxroll团队宣布关闭《暗黑破坏神:不朽》的分区,并且把他们一年半以来做的各种资料收集以及职业攻略分享全部撤掉,只因团队认为《暗黑破坏神:不朽》的商城会导致一些玩家赌博成瘾,违背了团队价值观。除非暴雪对无限的氪金系统加以限制,以及让零氪玩家有一些玩下去的希望。否则,团队不打算再重新开放《暗黑破坏神:不朽》专区。

国服“全家桶”未至,大量周边岗先被盘活?

坦白来说,很长一段时间,《魔兽世界》《炉石传说》在玩家眼中,已经逐渐成为“情怀游戏”,更加无法与如今移动端动辄上亿流水的产品相比较。

自2012年前后,《魔兽世界》便开始进入衰退期,平均在线人数约在30万人到60万人之间,远不及此前的百万。而在暴雪走向落寞的这段日子里,端游市场分别被拳头游戏和V社所瓜分,也就是《英雄联盟》《DOTA2》。

一方面,虽然日活难创新高,但情怀游戏背后累积的大量老玩家基数不容小觑,有趣的是,在去年国服停服后,《魔兽世界》的亚服创下日活新高,一度重回MMORPG第一的位置,据报道称曾高达129万。这意味着,双方分手后一度助推游戏产生了第二曲线。

另一方面,暴雪系游戏不仅是玩家们的情怀羁绊,衍生出大量周边职业及产业更是奠定其在国内市场的根基。双方分手后,网易园区的咖啡厅顺势推出“暴雪绿茶”“暴雪没有心”两款饮品,均迅速售罄并引发网络热议;炉石主播群公告开始鼓励所有炉石主播转播其他游戏,组建群来帮助主播转行,官方也出马给出系列巨解决方案,彼时的热门派对游戏《鹅鸭杀》让“心碎主播”们调侃自己为“下岗再就业”……

在暴雪离开中国区后,游戏的活跃人数也有所下降,但各家都在努力抢夺“暴雪”玩。巨大的话题流量也让国内游戏厂商相继推出类暴雪系游戏模式,试图收留这些心碎的核心玩家们。《原神》推出与《炉石传说》相仿的“七圣召唤”模式,网易自家游戏《逆水寒》开启“老兵服务器”,并按照《魔兽玩家》的游戏习惯重新设计部分内容、“复活”已停运的集换式卡牌游戏《秘境对决》,将其作为《炉石传说》的平替;腾讯推出《塔瑞斯世界》,有玩家称与《魔兽世界》相似等等。

如今,尽管“全家桶”还未正式回归,市场却已经做足了准备。早在今年3月,视频网站上便出现一批“国服回归后该如何选择职业”的技术类视频。据DataEye研究院观察:暴雪的突然回归养活了大批COSer,此前这些COSer多是换装《原神》《崩铁》等二次元产品,此次COS《守望先锋》角色是第一次。

娱乐独角兽观察发现,目前网易已经上新大量相关岗位,包括运维、新媒体运营策划等。招聘要求不乏“《魔兽世界》3年以上游戏经验”、“热爱《魔兽世界》”等。与此同时,一批围绕《魔兽世界》等暴雪系游戏的岗位也出现在招聘软件上,包括游戏代练、主播、陪玩、团长等岗位。一些入职标准不乏“包吃包住、包洗衣服。饭来张口、茶来顺手,只需要玩好游戏”、“会玩魔兽世界就行”、“不会玩没关系,喜欢就行”等极具针对性的“诱人”条件。此次回归于国内而言,更重要的是情怀游戏回国后盘起的周边生态,无论是对于网易游戏还是相关从业者而言,都是一波红利。

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  • 合合分分都是为了利益

    回复 4月19日 · via android
  • 网易的游戏生意可是做的风生水起

    回复 4月19日 · via h5
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