自动驾驶独角兽Cruise:不到24小时,两名创始人相继宣布离职|钛度车库

创始人都走了,Cruise将走向何处?

Cruise两位创始人 左:凯尔 · 沃格特 右:丹尼尔·坎

Cruise两位创始人 左:凯尔 · 沃格特 右:丹尼尔·坎

在经历安全事故、被吊销无人车运营执照、停产等一系列风波之后,Cruise联合创始人兼首席执行官凯尔 · 沃格特(Kyle Vogt)宣布辞职。

在离职声明中,他除了鼓舞Cruise员工之外,并表示下一步计划花时间和家人在一起,探索一些新的想法。

在宣布离职的前两天,沃格特还曾发出过一封电子邮件通知员工暂停一项允许员工将股票套现的内部计划,在邮件中他还就公司目前的情况道歉。

“很抱歉公司在我的领导下偏离了航向,并且对许多Cruise员工造成了深刻的个人影响。”沃格特在给员工的电子邮件中写道。“作为首席执行官,我应该对Cruise目前的处境负责。我们没有借口,也不会粉饰已经发生的事情,我们需要在安全性、透明度和社区参与方面加倍努力。”

因此,沃格特的离开更像是主动辞职以表负责的做法。

就在沃格特官宣离职之后,不到24小时的时间,Cruise联合创始人、首席产品官丹尼尔·坎(Daniel Kan)也选择离职。

两名创始人前后离职,通用汽车也宣布了几项人事任命:

· Cruise工程执行副总裁莫·埃尔什纳维(Mo Elshenawy)提升为新的总裁兼首席技术官;

· 通用总法律顾问Craig B. Glidden担任Cruise联席总裁;

· 通用董事Jon McNeil担任Cruise董事会副主席。

不过,值得注意的是,目前尚未任命空缺的CEO职位。
Cruise最新团队成员 图片来源:Cruise官网

Cruise最新团队成员 图片来源:Cruise官网

创始人都走了

沃格特是Cruise被通用收购后的第二任CEO。在官网介绍中,沃格特身兼数职,联合创始人和CEO之外,同时还是Cruise的总裁和首席技术官。

从职位中不难看出,沃格特是技术工程师出身。他在2004年考入麻省理工,开始研习计算机和电气工程,并且参与了后来改变自动驾驶进程的DARPA比赛。

2013年10月, 沃格特发起创办了Cruise,总部设在旧金山,瞄准无人车和自动驾驶。

这是他创办的第四家企业,在此之前, 他已经先后创办过Socialcam、Justin.tv和Twitch三家公司,最成功的Twitch被亚马逊以11亿美元收购。因此,除了技术工程师,沃格特还是一位颇为成功的连续创业者。

与沃格特一起创办Cruise的就是前面提到的丹尼尔·坎。离职前,丹尼尔·坎的职位是联合创始人兼首席产品官。

坎毕业于克莱蒙特·麦肯纳学院,拥有经济学与心理学双学位。和沃格特一样,坎也是一个连续创业者。

他的第一家公司是一家名叫UserVoice 的技术初创公司。随后,他创立了 Exec,这是一家按需酒店服务公司,并成功将 Exec 出售给美国按需(on-demand)家政服务提供商Handy,后者又于2014年被ANGI Homeservices 收购。

2015年6 月,两人创办的Cruise拿到了加州机动车驾驶管理部门(DMV)颁发的自动驾驶测试许可证。第二年便被通用汽车以逾10亿美元的价格全资收购,当时Cruise仅有40名员工。

收购后的 Cruise 并入了通用汽车内部创建的一个自动驾驶汽车开发部门,通用汽车也向其开放了车辆软硬件各项数据以及工程方面的配合,Cruise的研发进度随即得到大幅提升。

然而进入巨头通用后, Cruise也开始进入内部整合期。通用给Cruise空降来前总裁丹·阿曼(Dan Ammann)作为CEO,并承诺持续给Cruise投入研发。

财务和车厂的背景让阿曼拉来了软银孙正义以及连带的本田大额投资,助推Cruise成长为估值超300亿美元(折合人民币约 2186 亿)的自动驾驶独角兽。

然而,2022年年底,通用汽车集团的CEO 玛丽·博拉(Marry Barra)因在公司方向上与时任Cruise首席执行官阿曼发生分歧,最后迫使阿曼下台,随后沃格特临时接任了Cruise的CEO,同时保留其CTO头衔。

去年3月,沃格特在其个人推特账号上正式宣布了要担任Cruise CEO的消息。 这也是沃格特第二次出任 CEO,Cruise的掌舵权再次回到了创始技术派手中。

上任之初,他也毫不吝啬地展现出了新官上任的冲劲,表示自己已经等不及要带领Cruise在下一个十年创造出自动驾驶领域的突破。

然而仅仅一年多的时间过去,Cruise风波不断。

10月2日,一辆在左车道行驶的普通汽车撞击了一名横穿马路并停在马路中央的行人,并将其撞到Cruise无人车所在的右车道上。Cruise的汽车碾过了她、短暂刹停了一会,之后又把她拖行了几米才最终停靠在路边,并造成了严重伤害。

随后,10 月 24 日,加利福尼亚州机动车辆管理局(DMV)宣布立即暂停Cruise的无人驾驶车辆部署,并暂扣其无人驾驶测试许可。

11 月 6 日,据路透社报道,Cruise还宣布停止生产无人驾驶车型Origin。Origin是一款能够提供6个成年人乘坐的自动驾驶面包车,于2020年初发布。

与此同时,Cruise也宣布了新一轮裁员,涉及从事无人驾驶网约车服务的合同工。裁员包括那些帮助清洁车辆、车队充电和处理客户支持查询的员工。

让人没想到的是在Cruise遭遇“危机”的当下,联合创始人兼首席执行官沃格特以及首席产品官丹尼尔·坎会突然先后宣布辞职。

再次来到岔路口

回看Cruise在被通用收购之后,经历的两个阶段。

第一阶段便是丹·阿曼担任一把手期间,Cruise讲的故事主要是Robotaxi。

这个故事不仅吸引来了孙正义、本田还有微软几十亿美金的投资,阿曼还在2020年主导完成了Cruise的首款自动驾驶车型Origin,并且还为Cruise收购了另一家自动驾驶初创企业Voyage,将Cruise的工程和软件能力与Voyage在退休人群社区市场的部署相结合,不断扩大Robotaxi的故事版图。

在阿曼的规划中,Cruise需要先专注于Robotaxi业务,尽早让Cruise上市,以便吸引更多人才加入。不过,对于通用来说,完全把Cruise的价值放在Robotaxi身上显然不符合自身的考量。

通用汽车公司首席执行官博拉更愿意让Cruise留在公司内部,这样不仅能让通用汽车获得高利润的Robotaxi业务,还能更直接地利用公司的资源来生产其他自动驾驶汽车和服务。

两种路线博弈下,2021年年底,押注Robotaxi的阿曼突然离职,Cruise也随即进入了沃格特阶段。

之所以选择沃格特,外界分析认为可能是通用想要一位能够将技术推向极限的CEO。从沃格特的对外发言中,不难看出来他的主张是尽快将产品推向更多市场,跑得越快才能占据优势地位,从而来和Waymo竞争。

沃格特领导下的Cruise也的确如博拉预期的那样,进入了两条腿走路的阶段。2022年CES,Cruise为通用打造的Ultra Cruise智能驾驶系统正式发布,该系统支持高速公路变道和高速出口匝道辅助驾驶等功能。另外,Cruise在Robotaxi方面的投入和研发也并未停止,反而扩张的更快。

沃格特曾在母公司的财报电话会议和展示活动上大肆宣传自动驾驶市场,并预测到2030年Cruise将覆盖100万辆汽车。

今年6月份,博拉在投资机构桑福德·伯恩斯坦的会议上表示,她看到了通用汽车Cruise自动驾驶部门的“巨大增长机会”,并预测个人自动驾驶汽车将在2020年代末前上市。巴拉重申了一项预测,即到2030年,Cruise每年可产生500亿美元的收入。

但根据通用汽车第三季度财报,Cruise 尚未实现盈利。该公司向该子公司投资了 7.32 亿美元,而去年同期为 4.97 亿美元。

然而,或许就像纽约卡多佐法学院研究新兴汽车技术的 Matthew Wansley 教授所评价的那样,“沃格特是个愿意冒险的人,他倾向于迅速采取行动,身上有着典型的硅谷特色。这既解释了Cruise为何能取得成功,也解释了他们怎样一步步身陷困境。”

《泰晤士报》报道中也提到,该公司(Cruise)“将项目的速度置于安全之上”。

虽然,上个月沃格特在接受《华盛顿邮报》采访时表示,对无人驾驶汽车的批评有些言过其实,涉及他公司的许多事件都被“耸人听闻”。但接下来的一系列事件也表示,这些争议并不只是“耸人听闻”而已。

Cruise想要获得“巨大增长机会”无可厚非,但摆在眼前的是,自动驾驶技术在迈向商业化应用的过程中面临着多方面的难题。自动驾驶技术的前景之一在于提高交通安全、提高交通效率。然而Cruise公司旗下的自动驾驶车辆在旧金山导致交通拥堵的事件显示,技术在复杂城市环境中的应用仍然面临挑战。

机会或许在更远的未来,但当前的技术难题、法规和政策框架、安全隐私问题、社会接受度等方面,也是Cruise以及整个自动驾驶行业必须要面对的共同课题。

上一次的高层调整,Cruise从单押Robotaxi转换到了两条腿走路的模式上,而这次创始人全部离职之后,Cruise又将走向何处?

(本文首发钛媒体App,作者|韩敬娴,编辑|张敏)

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